Regionale particuliere sector bouwt aan veerkracht en is klaar voor de toekomst, met subsidies en projecten gefaciliteerd door Caribbean Export

  • Caribbean Export’s ‘Annual Results Report – 2023’ vrijgegeven aan partners en belanghebbenden.
  • Meer dan 300 regionale bedrijven ontvingen meer dan $7,8 miljoen (VS) aan subsidies, zo blijkt uit het Results Report – 2023.
  • Het agentschap behaalde een uitvoeringspercentage van 93% en hielp bij het creëren van meer dan 1300 nieuwe banen.

Miljoenen dollars aan subsidies verspreid door het Caribbean Export Development Agency (Caribbean Export) hebben banen gecreëerd, de export vergroot en de digitalisering bevorderd voor meer dan 1000 regionale micro-, kleine- en middelgrote ondernemingen (MSME’s), zoals blijkt uit het ‘Annual Results Report – 2023’.

Caribbean Export heeft op woensdag 10 april 2024 in het Accra Beach Hotel and Spa haar derde jaarlijkse resultatenrapport uitgebracht voor een publiek bestaande uit lokale, regionale en internationale belanghebbenden, diplomaten, begunstigden, medewerkers van Caribbean Export en de media.

Het rapport schetst hoe de belangrijkste handels- en investeringspromotieorganisatie in de regio zich is blijven richten op een transformationele agenda om de regionale economieën te stimuleren, met een bijzondere nadruk op het verbeteren van het aanpassingsvermogen en de concurrentiekracht van het regionale midden- en kleinbedrijf, zodat zij zich kunnen onderscheiden op de wereldmarkt.

De uittredend uitvoerend directeur van Caribbean Export, Deodat Maharaj, prees de prestaties van het agentschap in 2023, waaronder een projectuitvoeringspercentage van 93%. Hij schetste hoe de voortdurende inzet van het agentschap om “resultaten te boeken” meer dan 1.000 Caribische zakenmensen rechtstreeks heeft geholpen via subsidiefinanciering naast training, workshops, investeringsforums en steun om internationale handelsbeurzen bij te wonen.

De heer Maharaj zei: “Caribbean Export is geen organisatie van de maand. We blijven trouw aan onze missie, waarden en visie en richten ons op sectoren die transformatie, innovatie, digitalisering en technologie stimuleren.”

Hij voegde eraan toe dat het agentschap en zijn financiële partners, waaronder de Europese Unie, de Caraïbische Ontwikkelingsbank en de Inter-Amerikaanse Ontwikkelingsbank, zich blijven inzetten voor praktische ondersteuning van de particuliere sector, met name het MKB, dat 55-60% van het bruto binnenlands product van de regio en bijna 70% van de totale werkgelegenheid voor zijn rekening neemt.

De minister van Buitenlandse Zaken en Buitenlandse Handel van Barbados, Kerrie Symmonds, prees Caribbean Export voor zijn belangrijke prestaties in 2023. Hij suggereerde echter dat er meer moet worden gedaan, vooral door regionale overheden, om het voor bedrijven gemakkelijker te maken om binnen en buiten het Caribisch gebied te exporteren.

De heer Symmonds zei: “Wat we hier hebben gezien is het begin van het opbouwen van de capaciteit van de zakenmensen in onze regio om niet alleen binnen deze regio en de Cariforum-markt over de grenzen heen te kunnen bewegen, maar ook naar Europa te kunnen gaan en dat is een ambitie waarvoor de tijd is gekomen, maar we moeten onze inspanningen verdubbelen…

“In dit verband ben ik van mening dat Caribbean Export uitstekend werk verricht door de privésector te mobiliseren en met ons samen te werken op [government] om een productievere en concurrerendere privésector op te bouwen.”

Tijdens een paneldiscussie op het evenement spraken begunstigden en regionale organisaties die met Caribbean Export hebben samengewerkt over de blijvende impact van de dynamische programma’s van het agentschap. Jo Edghill, Managing Director van Megapower, legde uit hoe fondsen van het Caribbean Export’s Direct Assistance Grant Scheme het bedrijf de kans gaven om uit te breiden en uiteindelijk het eerste laboratorium voor hergebruik van batterijen op Barbados te creëren.

David Mogollan, hoofd van de samenwerkingsdelegatie van de EU voor Barbados, het oostelijk Caribisch gebied, de OECS en CARICOM/CARIFORUM, herhaalde dat het blok het werk van Caribbean Export onverminderd steunt. Tussen 2017 en 2023 heeft de EU meer dan 27,5 miljoen euro (EUROS) geïnvesteerd in subsidies via het 11e Europees Ontwikkelingsfonds Regionaal Ontwikkelingsprogramma voor de particuliere sector, dat eindigde in september 2023.

De heer Mogollan bevestigde het vertrouwen van de EU in Caribbean Export als een betrouwbare implementatiepartner met voortdurende financiering via het Global Gateway-project van de EU.

Lynette Holder, voorzitter van de Raad van Bestuur van Caribbean Export, benadrukte de diversiteit van de interventieprogramma’s van het agentschap in 2023, waaronder de tweede editie van het zeer succesvolle Caribbean Investment Forum (CIF) dat in oktober op de Bahama’s werd gehouden en meer dan 545 afgevaardigden uit 46 landen trok. CIF 2024 vindt plaats in Guyana van 10-12 juli.

Dr. Holder zei: “CIF 2023 kwam naar voren als een wereldwijde investeringshub die meer dan 40 investeerders aantrok, variërend van angel investors tot schuldfinanciers en die een breed scala aan financieringsopties lieten zien. Dit onderstreept de centrale rol van CIF als vooraanstaand platform voor investeringen en financiële samenwerking in diverse sectoren.”

Ze verklaarde dat de raad van bestuur van Caribbean Export “vertrouwen blijft houden in de voortdurende rol van het agentschap als onmisbare partner voor de particuliere sector, die innovatieve en strategische steun biedt die is afgestemd op de dynamische behoeften van onze aangesloten landen”.

CIF Guyana 2024 belooft meer investeringsmogelijkheden voor wereldwijde investeerders en regionale bedrijven

  • CIF Guyana 2024 gelanceerd op 3 april
  • Caribisch hoofd export zegt dat Caribisch gebied toegang biedt tot nieuwe markten
  • Guyana’s minister van Handel roept op tot geduldige investeringen

Minder praten. More Business – dat is wat wereldwijde investeerders, regionale bedrijfsleiders en vernieuwers kunnen verwachten van het Caribbean Investment Forum (CIF) 2024, dat van 10 tot 12 juli 2024 wordt gehouden in Georgetown, Guyana.

CIF, nu in zijn derde jaar, is een jaarlijks forum opgericht door de Caribbean Export Development Agency (Caribbean Export) dat wereldwijde investeerders naar het Caribisch gebied trekt en hen opwindende, bankabele investeringsmogelijkheden uit de hele regio presenteert. Tijdens het lanceringsevenement dat woensdag plaatsvond in het Guyana Marriott Hotel en online werd gestreamd, hoorden meer dan 300 investeerders, bedrijfsleiders en journalisten hoe het evenement dit jaar is opgezet om te helpen grote investeringen veilig te stellen voor regionale projecten op de kritieke gebieden van technologie en innovatie, duurzame landbouw en de overgang naar een groene economie.

Op de vraag wat de regio tot een lucratieve investeringshub maakt voor wereldwijde investeerders, legt Deodat Maharaj, Executive Director van Caribbean Export, uit: “Mensen denken bij het Caribisch gebied aan kleine, individuele eilandstaten. In werkelijkheid hebben we samen met de Dominicaanse Republiek een marktomvang van 30 miljoen mensen, dat is één. Ten tweede, in het jaar 2019 voor COVID, en we zien de cijfers nu terugkomen, hadden we meer dan 32 miljoen aankomende toeristen – dit zijn bezoekers zonder cruiseschip. Dus als je kijkt naar onze marktomvang, dan kijk je naar een markt van 60 miljoen. We hebben vrijhandelsovereenkomsten met Canada, met de Verenigde Staten van Amerika, met die lucratieve markt van een half miljard in Europa, met Colombia, met Costa Rica, met Cuba. Neem het Caribisch gebied als een bruggenhoofd om ook toegang te krijgen tot deze markten. Mensen die hier in Guyana zijn en ons vanuit het buitenland bekijken en erover denken om naar het Caribisch Investeringsforum te komen, denk aan omvang, denk aan schaal, denk aan het Caribisch gebied als een bruggenhoofd gebruiken om toegang te krijgen tot fantastische nieuwe markten.”

Joan Nadal Sastre, hoofd samenwerking van de delegatie van de Europese Unie voor Guyana, Suriname en de landen en gebieden overzee in het Caribisch gebied, zei dat de EU het forum en zijn missie volledig steunt. Hij merkte op dat de Global Gateway Strategy van de EU voor 2022 helpt om de investeringskloof in het Caribisch gebied te overbruggen door overheidsfinanciering van de EU te gebruiken om “particulier kapitaal en investeringen aan te trekken voor projecten die belangrijke doelstellingen van het overheidsbeleid verwezenlijken”.

Hij voegde eraan toe: “Eén ding is duidelijk: de Europese Unie wil meer zaken doen met het Caribisch gebied. We willen dat meer bedrijven uit de EU het Caribisch gebied als een investeringsmogelijkheid zien. We willen een belangrijke zakenpartner voor jullie zijn en we hebben een heleboel op tafel te leggen.”

Ondertussen vertelde Guyana’s minister van Toerisme, Industrie en Handel, de geachte Oneidge Walrond, die de openingstoespraak hield, de aanwezigen en kijkers dat de regio op zoek is naar een bepaald soort investeerder.

“We willen investeerders aantrekken die zich inzetten voor de duurzame ontwikkeling van de landen en gemeenschappen waarin ze actief zijn en waaraan ze waarde ontlenen. We zoeken mensen die bij ons blijven door dik en dun en die de onvermijdelijke externe schokken ervaren die de realiteit zijn van ons Caribische bestaan. Kortom, we willen geduldige investeringen die prioriteit geven aan langetermijnrendementen die voortkomen uit de duurzame, veerkrachtige economieën die we hopen op te bouwen, in plaats van te profiteren van kortetermijnmeevallers. Onze ideale investeerder heeft een langetermijnhorizon voor rendement op kapitaal, in tegenstelling tot de beruchte winstdoelstellingen per kwartaal die duidelijk niet passen bij de realiteit van onze economieën en ons bestaan,” zei ze.

CIF Guyana 2024 heeft een speciale app waarmee deelnemers B2B-sessies kunnen boeken met investeerders en bedrijfsleiders. Deelnemers zullen deelnemen aan plenaire sessies, inzicht krijgen in grondig doorgelichte, bankwaardige projecten en meer te weten komen over regionale producten en diensten via een investeringsdorp en expo met stands van bedrijven en start-ups uit heel Guyana en het Caribisch gebied.

CIF is ontworpen om potentiële investeringsmogelijkheden in het Caribisch gebied in verschillende sectoren te ontsluiten. De doelstellingen zijn:

  • De zichtbaarheid van de regio als investeringsbestemming vergroten;
  • Investeringen aantrekken in de geïdentificeerde prioritaire sectoren, met de nadruk op de sectoren die nodig zijn om de overgang van de regio naar een groenere en slimmere economie te ondersteunen
  • De internationale investeringsgemeenschap bijeenbrengen zodat overeenkomsten kunnen worden gesmeed over belangrijke prioriteiten die de overgang van de regio versnellen.
  • Werken aan het bereiken van de duurzame ontwikkelingsdoelen gericht op armoede, geen honger, goede gezondheid en welzijn, fatsoenlijk werk en economische groei, leven op het land en partnerschappen.


Het evenement wordt gehouden in samenwerking met de respectieve regeringen van de landen, de Europese Unie, het CARICOM-secretariaat en de Caribische Ontwikkelingsbank, met Republic Bank als platina sponsor.

Ga naar https://caribbeaninvestmentforum.com voor meer informatie over CIF.

Caribbean Export praat met president Ali en de regering van Guyana over investeringen in het Caribisch gebied

Het Caribisch Investeringsforum 2024 (CIF 2024) stond bovenaan de agenda tijdens het recente bezoek van onze uitvoerend directeur aan Guyana van 29 januari tot 1 februari 2024. Het Caribbean Investment Forum is uitgegroeid tot het belangrijkste regionale forum dat investeerders en bedrijven samenbrengt om deals te sluiten in sectoren die de regionale transformatie kunnen stimuleren.

Tijdens het bezoek had de heer Maharaj ontmoetingen op hoog niveau met Z.Exc. de president en belangrijke beleidsmakers. Hij voerde ook een dialoog met de secretaris-generaal van CARICOM, ontwikkelingspartners, de media en andere belanghebbenden.

Zijne Excellentie President Dr Mohamed Irfaan Ali bevestigde het partnerschap van de regering om gastheer te zijn van CIF 2024 van 10-12 juli in het Arthur Chung Conference Centre, Georgetown, Guyana. “Ik ben blij met de inzet van de president voor dit vlaggenschipinitiatief. Guyana ziet CIF 2024 duidelijk als een cruciaal platform om investeringen naar de regio te brengen en banen en kansen te creëren voor de mensen in het Caribisch gebied”, aldus Maharaj.

Hij voegde eraan toe: “We zijn verheugd om investeringsmogelijkheden en innovatie op het gebied van duurzame landbouw te laten zien in het hart van de broodmand van het Caribisch gebied.”

Het Caraïbisch Investeringsforum is een cruciaal platform om het economische landschap van de regio vorm te geven door particuliere investeringen te helpen sturen in transformatieve sectoren zoals duurzame landbouw, technologie en innovatie en de overgang naar een groene economie.

Tijdens besprekingen met de secretaris-generaal en andere CARICOM-functionarissen werden mogelijkheden verkend om de partnerschappen van het CIF uit te breiden naar andere programmeringsgebieden. CARICOM heeft opnieuw toegezegd te zullen samenwerken met Caribbean Export voor CIF 2024.

Maharaj had constructieve gesprekken met andere belanghebbenden, waaronder Dr. Peter Ramsaroop die leiding geeft aan het Guyana Investment Agency. Hij blijft onze invloedrijke initiatieven in de regio steunen. Aangezien Caribbean Export namens de Europese Unie het regionale programma voor de particuliere sector uitvoert, richten we ons op een paar belangrijke gebieden. Deze omvatten het versnellen van regionale ontwikkeling door het bevorderen van groene economie en digitale transitie. We zullen ons ook richten op het ondersteunen van de toegang van kleine en middelgrote ondernemingen tot financiering door het uitbreiden van het financiële aanbod.

De korte maar vruchtbare missie versterkte bestaande relaties en legde de basis voor een opwindend Caribbean Investment Forum 2024 dat banen en kansen zal helpen creëren voor de Caraïbische bevolking.

Nieuw regionaal veerbootproject gelanceerd door consortium uit de privésector Bedacht tijdens Caribisch Investeringsforum

  • Caraïbisch investeringsforum brengt leden van veerbootconsortium ‘Connect Caribe’ samen
  • Connect Caribe’ verwacht een vracht- en passagiersveerdienst te lanceren in de regio tegen het vierde kwartaal van 2024
  • Consortium wil factuur voor geïmporteerd voedsel verlagen, transport verbeteren en banen creëren

Een door de privésector geleide regionale veerdienst, die eind 2024 van start moet gaan, zou een revolutie teweeg kunnen brengen in de manier waarop goederen en mensen door het Caribisch gebied worden vervoerd.

De onlangs aangekondigde joint venture onder de merknaam ‘Connect Caribe’ zal in eerste instantie zware en lichte vracht en landbouwproducten vervoeren door het oostelijke Caribische gebied, voordat er een passagiersdienst wordt toegevoegd, samen met extra stops in de hele regio.

Onder leiding van Upturn Funds Caribbean (onderdeel van Pleion Group Inc) werd het consortium opgericht als direct resultaat van de deelname van het bedrijf aan een rondetafelgesprek over transport en logistiek op het 2022 Caribbean Investment Forum (CIF), georganiseerd door het Caribbean Export Development Agency, de Europese Unie en haar partners.

CIF is het grootste en meest prestigieuze investerings- en handelsevenement in de regio. Het trekt 500-600 zakelijke afgevaardigden, belanghebbenden en besluitvormers uit de hele wereld om in contact te komen en samen te werken met regionale vernieuwers, leiders uit de publieke en private sector en ondernemers. In 2022 en 2023 werd CIF respectievelijk in Trinidad en Tobago en op de Bahama’s gehouden. Guyana is dit jaar gastheer van het evenement.

In een eerdere verklaring in de media noemde voorzitter en Chief Executive Officer van Upturn Funds Caribbean, ambassadeur Dr. Andre Thomas, de CIF-rondetafel “een cruciale rol bij het vormgeven van de uitkomst van het strategische partnerschap dat met belangrijke deelnemers is gevormd”. Hij voegde eraan toe: “Geweldige projecten zijn net puzzels…[at CIF] we hebben stukjes gevonden die ontbraken in onze puzzel om een maritiem project voor transport en logistiek te leveren aan het Caribisch gebied.”

Vandaag (23 januari 2024) onthulde ambassadeur Thomas tijdens een persconferentie in Bridgetown meer informatie over het miljoenen kostende veerbootproject en schetste hij het belang ervan voor de economische ontwikkeling en empowerment van de regio op de lange termijn.

Dr. Thomas deelde mee dat het project uiteindelijk uit drie schepen zal bestaan, waaronder een grote veerboot die 800 passagiers zal vervoeren; een snelle veerboot die 435 passagiers kan vervoeren; en een vrachtschip dat in eerste instantie Barbados, Suriname, St. Vincent en St. Lucia zal bedienen voordat het wordt uitgebreid naar andere landen in de regio.

Hij zei dat het standaardtarief naar verwachting rond de $100 (US) zal liggen voor een retourvlucht, exclusief diverse belastingen en overheidsheffingen. Tijdens de eerste fase van het project worden minstens 270 banen gecreëerd.

Ambassadeur Thomas voegde hieraan toe: “We zijn begonnen aan een zeer belangrijke reis om de aspiraties van regionaal maritiem transport van concept naar realiteit te brengen. Toen we zo’n 18 maanden geleden aan deze reis begonnen, hebben we elk onderzoek naar maritiem transport gelezen. We hadden het gevoel dat als er ooit een project was dat het leven van mannen en vrouwen in het Caribisch gebied zou beïnvloeden, het dit project zou zijn…

“We moesten een consortium creëren dat zou bestaan uit belangrijke spelers in verschillende sectoren van de maritieme industrie en dat ook een e-commerce element zou inbrengen. Dus zijn we een samenwerking aangegaan met Windward Ferries, Ramps Logistics, JS Cruises and Tours / The Maritime Institute en HCIS Consortium om dit bedrijf op te richten.”

Judeen Scantlebury, voorzitter/president van JS Cruises & Tours en voorzitter/president van The Maritime Institute of Barbados, gelooft dat het project “de economische groei zal stimuleren, het toerisme zal bevorderen en de connectiviteit tussen de eilanden zal verbeteren”. Ze vervolgt: “Ik geloof dat deze dienst het potentieel heeft om de manier waarop onze mensen door de regio reizen echt te veranderen.”

Anthony Hinkson, voorzitter van Connect Caribe’s e-commerce divisie, zei dat het project mogelijk levering op de volgende dag binnen de regio mogelijk maakt, wat met de huidige infrastructuur niet mogelijk is.

Hij voegde daaraan toe: “We zijn hier om de visie van CARICOM op een interne markt in onze regio te ondersteunen. Binnen onze regio hebben we veel fantastische zakenmensen, jonge mensen, ondernemers en we willen hen helpen het beste uit zichzelf te halen… De Connect Caribe e-shop zal de handel via onze transportdiensten vergemakkelijken en is een belangrijke stap in de wereldwijde dominantie van onze opkomende regionale merken.”

Caribbean Export en de Europese Unie lanceren het Regionale Ontwikkelingsprogramma voor de Private Sector III

In een belangrijke stap om de Caribische private sector te versterken, hebben de Caribbean Export Development Agency (Caribbean Export) en de Europese Unie (EU) hun verbintenis geformaliseerd met de ondertekening van een nieuwe overeenkomst, die de start inluidt van het Regional Private Sector Development Programme III.

Het nieuwe Regionale Ontwikkelingsprogramma voor de Particuliere Sector III (RPSDP), met een totale medegefinancierde begroting van 12 miljoen euro (EU-bijdrage 8 miljoen euro) voor vier jaar, bouwt voort op de vorige programma’s, pakt de kritieke uitdagingen aan waarmee de particuliere sector in de regio wordt geconfronteerd en stimuleert economische veerkracht en groei. Dit programma is een duidelijk voorbeeld van hoe de Europese Unie de Global Gateway-strategie in het Caribisch gebied uitvoert. De Global Gateway is het aanbod van de EU om de bestaande investeringskloof op het gebied van eerlijke, groene en digitale transitie te overbruggen door overheidsfinanciering van de EU te gebruiken als hefboom voor particulier kapitaal en investeringen in projecten die belangrijke doelstellingen van het overheidsbeleid realiseren.

Tijdens de ondertekeningsceremonie op 23 november 2023 in de residentie van de ambassadeur van de Europese Unie in Barbados benadrukte Myriam Ferran, adjunct-directeur-generaal Internationale Partnerschappen van de Europese Commissie, dat “de Europese Unie meer zaken wil doen met het Caribisch gebied op belangrijke gebieden als schone en duurzame energie, vervoersinfrastructuur, digitale transformatie, gezondheid en onderwijs”.

Ze benadrukte verder dat “de Europese Unie de voorkeurspartner van de regio wil zijn. En daarvoor stelt de EU niet alleen financiële steun ter beschikking aan de regio, maar ook een combinatie van investeringen in harde infrastructuur met flankerende maatregelen in de regelgeving, verbetering van het ondernemings- en investeringsklimaat, ontwikkeling van menselijk kapitaal en het opbouwen van een veiligere wereldwijde toeleveringsketen”.

Caribbean Export is al bijna dertig jaar een betrouwbare uitvoerende partner van de Europese Unie en blijft zich inzetten voor economische transformatie door ontwikkeling van de particuliere sector. Dit nieuwe RPSDP III legt meer nadruk op de gebieden die de regionale ontwikkeling kunnen versnellen. Deze aandachtsgebieden omvatten groene economie en digitale transitie; toegang tot financiering voor kleine en middelgrote ondernemingen door uitbreiding van het financiële aanbod; en uitbreiding van handel en investeringen in het kader van de economische partnerschapsovereenkomst tussen Cariforum en de EU.

Deodat Maharaj, Executive Director van Caribbean Export benadrukte het cruciale belang van de private sector voor de ontwikkeling van de regio: “De private sector is de voorhoede van de Caribische economieën en het versterken ervan is cruciaal voor duurzame ontwikkeling en veerkracht.” Hij zei verder: “Dit programma is een transformatieve stap in de richting van het opbouwen van een veerkrachtigere private sector, het stimuleren van innovatie en het ontsluiten van het enorme potentieel voor handel en investeringen in de Caribische regio.”

Het programma erkent de cruciale rol van de privésector, met inbegrip van micro-, kleine en middelgrote ondernemingen (MSME’s), in het aanjagen van economisch herstel en groei, en probeert structurele belemmeringen binnen bedrijfsecosystemen weg te werken. Deze omvatten knelpunten in de regelgeving, beperkte toegang tot financiering, ontoereikende bedrijfsondersteunende organisaties en lacunes in de kritieke infrastructuur.

Het RPSDP III is gericht op het ondersteunen van het concurrentievermogen, de diversificatie en het exportpotentieel van bedrijven, met een sterke focus op groene transitie en digitale transformatie.

Dit uitgebreide programma omvat een overgang naar groene praktijken en bedrijfsmodellen. Centraal in haar visie staat de empowerment van KMO’s, met een focus op het verbreden van financiële landschappen door middel van aandelenfinanciering, durfkapitaal en angel investing. Daarnaast beoogt RPSDP III handel en investeringen te stimuleren door de technische capaciteit voor EU-handelsnormen te versterken en robuuste B2B-betrekkingen te bevorderen, waardoor een wederzijds voordelige relatie tussen het Caribisch gebied en de EU tot stand komt in het kader van de economische partnerschapsovereenkomst.

Als katalysator voor economische transformatie luidt het Regional Private Sector Development Programme III een nieuw tijdperk in voor de Caribische private sector, die klaar is om uitdagingen te overwinnen, duurzaamheid te omarmen en ongekende mogelijkheden voor groei, innovatie en internationale samenwerking te ontsluiten.

Caribbean Export belooft steun voor het creëren van 400.000 banen in een decennium na Caribisch Investeringsforum

Het Caribbean Investment Forum, een baken voor economische groei en innovatie, werd vorige week nog afgesloten met de toezegging van het Caribbean Export Development Agency om de komende tien jaar 400.000 banen te helpen creëren. Deze ambitieuze doelstelling getuigt van de toewijding van de regio aan het stimuleren van economische groei en innovatie. Deelnemers op hoog niveau uit de regio en daarbuiten, waaronder deelnemers van instellingen, riepen allen op tot “A Bold New Caribbean” om banen en kansen te creëren voor de Caribische bevolking.

Tijdens de Fireside Chat, tussen Dr. Brathwaite, Founding Managing Partner van Celesta Capital, en JoEllen Laryea, Manager of Communications, Partnerships, and Advocacy bij Caribbean Export, gaf Dr. Brathwaite waardevolle inzichten in het ontsluiten van innovatie en investeringen in het Caribisch gebied, waarbij hij een centrale rol speelde in het vormgeven van dit doel.

Dr. Brathwaite legde de nadruk op verschillende belangrijke gebieden:

Samenwerkend ecosysteem: Dr. Brathwaite onderstreepte de noodzaak van het opbouwen van een samenwerkend ecosysteem in het Caribisch gebied. Samenwerking tussen overheden, universiteiten, bedrijven en investeerders kan een ondersteunende omgeving creëren voor startups en ondernemers.

Onderwijs en talentontwikkeling: Hij benadrukte het belang van investeren in onderwijs en talentontwikkeling, vooral op het gebied van technologie en ondernemerschap. Het ontwikkelen van geschoolde arbeidskrachten is cruciaal om de kansen te benutten die disruptieve technologieën bieden.

Toegang tot kapitaal: Dr. Brathwaite erkende dat toegang tot kapitaal een uitdaging blijft in het Caribisch gebied. Hij moedigde de regio aan om innovatieve financieringsmechanismen te onderzoeken, waaronder durfkapitaal en angel investing, om startende ondernemingen te ondersteunen.

Bouwen op lokale sterke punten: Dr. Brathwaite stelde voor om gebruik te maken van lokale sterke punten en middelen om innovatie in het Caribisch gebied te stimuleren. De nabijheid van de Verenigde Staten kan bijvoorbeeld een voordeel zijn voor startende technologiebedrijven die willen uitbreiden naar Noord-Amerikaanse markten.

Regelgeving: Hij benadrukte de noodzaak van een gunstig regelgevingsklimaat dat innovatie en ondernemerschap aanmoedigt. Duidelijke en ondersteunende regelgeving kan investeringen aantrekken en de groei van bedrijven bevorderen.

Het streven van Caribbean Export om 400.000 banen te creëren sluit perfect aan bij het Caribbean Investment Forum 2023, dat de veelzijdige aanpak benadrukt die nodig is om innovatie en investeringen in het Caribisch gebied te ontsluiten. Samenwerking, onderwijs, toegang tot kapitaal, het benutten van lokale sterke punten en een ondersteunend regelgevend kader dragen allemaal bij aan het bloeiende innovatie-ecosysteem van de regio.

Dit visionaire doel geeft een duidelijke richting aan voor de regio en bevordert een omgeving die ondernemerschap, innovatie en het creëren van banen stimuleert. Caribbean Export is, met zijn niet aflatende inzet, klaar om het voortouw te nemen bij het stimuleren van economische groei en transformatie in het Caribisch gebied.

Om in de komende 10 jaar 400.000 banen te creëren, zal Caribbean Export zich samen met haar partners richten op belangrijke strategieën die de ontwikkeling van micro-, kleine en middelgrote ondernemingen (MSME’s) ondersteunen door middel van financiële hulp, training en initiatieven voor markttoegang. Daarnaast zal Caribbean Export investeringen blijven stimuleren in cruciale sectoren zoals infrastructuur, veerkrachtige landbouw en agribusiness, en de overgang naar groene energie. Strategische samenwerking met internationale partners en het stimuleren van regionale handel zullen exportgerichte bedrijven en het creëren van banen verder stimuleren. De projecten van het Caribisch Investeringsforum vormen de kern van deze strategie, omdat deze initiatieven de regionale groei en ontwikkeling bevorderen.

Het Agentschap zag het Caraïbisch Investeringsforum als een katalysator voor economische groei en innovatie, die ondernemers, investeerders en deskundigen uit de sector samenbrengt om mogelijkheden te verkennen, innovatieve ondernemingen te presenteren en ideeën uit te wisselen.

Ga voor meer informatie naar de officiële website van het Caribbean Investment Forum op https://www.caribbeaninvestmentforum.com.

Caribbean Export en Business France bundelen hun krachten om de groei van de particuliere sector in het Caribisch gebied te stimuleren

Caribbean Export, het baanbrekende regionale agentschap voor handels- en investeringsbevordering dat het Caribisch gebied vertegenwoordigt, heeft nog een strategisch partnerschap gesloten om de groei van de particuliere sector in het Caribisch gebied te versnellen. Het agentschap is een samenwerking aangegaan met Business France, het nationale agentschap voor de promotie en internationalisering van de Franse economie. Samen willen ze een omgeving creëren die groei en innovatie bevordert en investeringen en handelsstromen tussen Frankrijk en het Caribisch gebied vergemakkelijkt.

Deze baanbrekende samenwerking, officieel bezegeld door middel van een Memorandum of Understanding (MOU), vormt de basis voor een hecht en wederzijds voordelig partnerschap tussen Caribbean Export en Business France. Het MOU schetst een reeks samenwerkingsgebieden, elk ontworpen om vooruitgang en groei voor de particuliere sector in het Caribisch gebied te stimuleren.

De belangrijkste samenwerkingsgebieden zijn de volgende:

  1. Uitwisseling van informatie: De partijen wisselen informatie en kennis uit over opleiding, capaciteitsopbouw, technologieoverdracht en zakelijke mogelijkheden. Dit delen van gegevens zal waardevolle inzichten opleveren en de kloof tussen Frankrijk en het Caribisch gebied helpen overbruggen.
  • Technische samenwerking en uitwisseling van beste praktijken: De samenwerking zal zich uitstrekken tot het verbeteren van het gemak van zakendoen en de effectiviteit van hun respectieve organisaties. De uitwisseling van technische expertise, kennis en opleidingsmogelijkheden zal de groei en het concurrentievermogen in de regio bevorderen.
  • Effectieve zakelijke promotie: Zowel Caribbean Export als Business France zullen samenwerken om bedrijfsdelegaties te ondersteunen, bezoeken van deskundigen aan te moedigen voor feitenonderzoek en deelname aan evenementen die door elke partij worden georganiseerd. Follow-up en ondersteuning voor deze activiteiten zijn verzekerd.
  • Investerings- en handelsfacilitering: Deze samenwerking is gericht op het aanmoedigen van wederzijdse investeringen en de export van diensten, samen met de levering van faciliterende diensten aan investeerders en exporteurs. Begeleiding en advies voor potentiële investeerders en exporteurs zal een hoeksteen zijn van deze samenwerking.

Deodat Maharaj, Executive Director van Caribbean Export, toonde zich enthousiast over dit strategische partnerschap: “We zijn verheugd om onze krachten te bundelen met Business France om de private sector in het Caribisch gebied te versterken. Onze samenwerking zal nieuwe kansen creëren voor bedrijven in onze regio en economische groei stimuleren. Samen zullen we bruggen bouwen die het Caribisch gebied met Frankrijk verbinden en zo een platform creëren voor innovatie, handel en investeringen.”

Philippe Yvergniaux, directeur internationale samenwerking bij Business France, schetste het belang van deze nieuwe mijlpaal voor het Franse agentschap: “het Caribische gebied verdient duidelijk een betere plaats in de geografische prioriteiten van Business France, omdat het veel handels- en investeringsmogelijkheden biedt voor Franse KMO’s; het partnerschap met Caribbean Export zal helpen de handelsbetrekkingen tussen Caribische en Franse KMO’s te bevorderen, met name uit de gebieden Guadeloupe, Guyane en Martinique”.

Caribbean Export staat bekend om zijn niet-aflatende inzet voor het vergroten van marktintelligentie, het bevorderen van toegang tot financiering voor exportklare MKB-bedrijven en het pleiten voor een gunstig klimaat voor bedrijfsgroei. Business France heeft daarentegen een indrukwekkende staat van dienst als het gaat om de internationalisering van Franse bedrijven en het aantrekken van buitenlandse investeringen naar Frankrijk.

Door dit partnerschap zullen beide entiteiten hun sterke punten en ervaringen inzetten om de groei van de particuliere sector in het Caribisch gebied te bevorderen, wat zal leiden tot economische ontwikkeling en een betere concurrentiepositie in de wereld. Deze samenwerking is een belangrijke mijlpaal in het zakelijke landschap van de regio en opent deuren naar mogelijkheden waarvan zowel het Caribisch gebied als Frankrijk zullen profiteren.

Caribbean Investment Forum toont uitmuntende ondernemerskwaliteiten tijdens ‘Survival of the Pitchest’ wedstrijd

Het Caribbean Investment Forum, een prestigieus jaarlijks evenement gewijd aan het stimuleren van economische groei en innovatie, was getuige van een spectaculaire show van ondernemerskwaliteiten tijdens de ‘Survival of the Pitchest’ wedstrijd, gehouden op 24 oktober 2023. Dit evenement was een hoogtepunt van het forum en bood een platform voor startups uit het Caribisch gebied en daarbuiten om hun baanbrekende ideeën te presenteren en mee te dingen naar prestigieuze prijzen.

Caribbean Export Development Agency, de drijvende kracht achter het Caribische Investeringsforum, is verheugd te kunnen aankondigen dat de wedstrijd maar liefst 155 inzendingen heeft ontvangen uit 18 verschillende landen. De opmerkelijke opkomst toont het toenemende enthousiasme en potentieel van startups in het Caribisch gebied en de bredere regio.

Uit de getalenteerde pool van kandidaten werden zeven bedrijven geselecteerd om hun innovatieve ideeën en bedrijfsmodellen op het grote podium te presenteren. Deze ondernemers in de dop grepen de kans om hun creativiteit, toewijding en visie te laten zien en maakten er een onvergetelijke avond van.

De wedstrijd zou niet mogelijk zijn geweest zonder de genereuze steun van de sponsors, waaronder Draper Start Up House Caribbean, Access Accelerator Small Business Development Center – The Bahamas, Invest Turks and Caicos Islands, Mr. Zwede Hewitt, Virgin Atlantic en Caribbean Airlines. Deze organisaties speelden een cruciale rol om van het evenement een doorslaand succes te maken en toonden hun inzet om ondernemerschap en innovatie te stimuleren.

“Het partnerschap van de SBDC met Caribbean Export heeft al veel succesvolle initiatieven en programma’s opgeleverd die teruggaan tot 2019. We zijn verheugd dat we met Caribbean Export hebben samengewerkt voor het 2023 Caribbean Investment Forum, en onze sponsorverplichting is een bewijs van zo’n vruchtbare samenwerking,” deelde Samantha Rolle, Executive Director bij SBDC.

“Wat we zagen tijdens de wedstrijd ‘Survival of the Pitchest’ was slechts een momentopname van het stimuleren van micro-, kleine en middelgrote ondernemingen (MSME’s) die de regionale transformatie naar een gedurfd nieuw Caribisch gebied ondersteunen.

We zijn onze partners bij Caribbean Export, Draper Start Up House en Invest TCI dankbaar voor het organiseren van een succesvol evenement en willen alle zeven finalisten feliciteren, in het bijzonder de top 3 finalisten van Rifbid, Limeade Bahama’s & The Farmhouse Bistro.

Ik hoop dat deze ondernemers een positieve impact zullen blijven hebben op de ontwikkeling en groei van het mkb in het hele Caribische gebied,” voegde Samantha Rolle toe.

De wedstrijd ‘Survival of the Pitchest’ omvatte een reeks prijzen, waaronder een hoofdprijs in contanten van $10.000 USD, samen met niet-geldelijke prijzen van Virgin Atlantic en Caribbean Airlines. Deze waardevolle incentives gaven het evenement een extra dimensie en motiveerden de deelnemers om hun beste pitches te geven.

De resultaten van de wedstrijd zijn als volgt:

1e plaats:

Keeghan Patrick – Rifbid – Saint Lucia

Rifbid is een AI-gestuurd inkoopplatform dat overheden en leveranciers met elkaar verbindt, het inkoopproces stroomlijnt en kortere betalingscycli mogelijk maakt. Keeghan Patrick’s visionaire aanpak leverde hem de felbegeerde eerste plaats op.

2e plaats:

Joshua Miller – Limeade Bahama’s – De Bahama’s

De reis van Joshua Miller begon met een vader die zijn zoon leerde limonade te verkopen met winstoogmerk, wat er uiteindelijk toe leidde dat Limeade Bahamas een succesvolle groothandel werd die meer dan 100 winkels bediende. Hun gevarieerde productlijn, met alcoholische en niet-alcoholische opties, heeft een grote impact gehad.

3e plaats:

Romero Dorsette – The FarmHouse Bistro – De Bahama’s

De FarmHouse Bistro, onder leiding van Romero Dorsette, combineert de charme van een boerderij met een eigentijdse eetervaring. Hun toewijding aan de farm-to-table beweging, duurzaamheid en culinair vakmanschap heeft hen een welverdiende plaats in de top drie opgeleverd.

Natasha Walcott, Senior Adviseur voor Concurrentievermogen en Exportbevordering bij Caribbean Export, toonde zich enthousiast over het ontluikende startup ecosysteem in het Caribisch gebied: “Caribbean Export is verheugd haar rol te kunnen spelen in het ontluikende startup ecosysteem in het Caribisch gebied. We werken met kleine en middelgrote ondernemingen in de hele regio en we erkennen de uitdagingen waarmee ze worden geconfronteerd bij het opzetten en uitbreiden van hun bedrijf.”

Walcott feliciteerde verder alle finalisten en winnaars van harte en erkende de onschatbare steun van de sponsors van het evenement. Ze zei: “Caribbean Export had dit niet kunnen doen zonder de niet aflatende steun van sponsors zoals het Small Business Development Centre Bahama’s, Invest Turks and Caicos Islands, Mr. Zwede Hewitt, Virgin Atlantic en Caribbean Airlines.”

De wedstrijd ‘Survival of the Pitchest’ op het Caribische Investeringsforum onderstreept de toewijding van de regio aan innovatie, ondernemerschap en economische groei. Terwijl startups en innovatieve ideeën blijven floreren, blijft het Caribische Investeringsforum een baken van mogelijkheden en succes.

Ga voor meer informatie naar de officiële website van het Caribbean Investment Forum op https://www.caribbeaninvestmentforum.com.

Caribisch Investeringsforum 2023 eindigt met oproep aan de publieke en private sector in de regio om de transformatieagenda te omarmen

  • Zeer succesvol Caribisch Investeringsforum 2023 (CIF 2023) afgesloten in Nassau, Bahama’s
  • Dag twee van CIF 2023 omvatte een ministeriële rondetafel, paneldiscussies en country pitches.
  • Coöperatieve Republiek Guyana zal in 2024 gastheer zijn voor Caribisch Investeringsforum

Innovatie, transformatie, diversificatie en samenwerking waren de woorden van de dag toen het Caribbean Investment Forum 2023 (CIF 2023) op woensdag 25 oktober werd afgesloten in Nassau, Bahama’s.

De invloedrijke regionale conferentie trok meer dan 500 zakelijke afgevaardigden uit 40 landen en werd georganiseerd in het Atlantis Resort door de Caribbean Export Development Agency (Caribbean Export) met steun van de regering van de Bahama’s, CARICOM, de Caraïbische Ontwikkelingsbank en het Global Gateway Initiative van de Europese Unie.

Dag twee van CIF 2023 begon met een hooggeplaatste ministeriële rondetafel onder leiding van Deodat Maharaj, uitvoerend directeur van Caribbean Export. Aan deze rondetafel werd deelgenomen door Chester Cooper, vice-premier en minister van Toerisme, Investeringen en Luchtvaart van de Bahama’s; Oneidge Walrond, minister van Toerisme, Industrie en Handel van Guyana; en Pavel Isa Contreras, minister van Economie, Planning en Ontwikkeling van de Dominicaanse Republiek.

De discussie van een uur, getiteld ‘The Trade Investment Nexus Towards Creating a Bold New Caribbean’, ging over een breed scala aan onderwerpen die van invloed zijn op het vermogen van het Caribisch gebied om zaken te doen en investeringen aan te trekken.

Vice-premier Chester Cooper van de Bahama’s legde uit hoe de Bahama’s de afgelopen twee jaar met succes 8 miljard dollar (VS) aan buitenlandse directe investeringen hebben aangetrokken. Hij zei: “Onze internationale reputatie op het gebied van toerisme en financiële diensten, onze door God gegeven locatie dicht bij de VS heeft ons geholpen, samen met een groeiende economie, een stabiel politiek klimaat en een geweldige internationale kaderreputatie heeft ook echt geholpen, maar er moet vooraf een beleidsverplichting zijn …

Cooper voegde daaraan toe: “Toen de regering aantrad, verklaarde de premier dat de Bahama’s “open staan voor zaken” en die eenvoudige verklaring was een uitnodiging aan de wereld om deel te nemen aan een zeer open economie, een gastvrije omgeving waar we een kader hebben dat het over het algemeen gemakkelijk maakt om zaken te doen. Die verklaring, en het faciliteren om het voor elkaar te krijgen, is ook belangrijk geweest.”

Mevrouw Walrond sprak over de voortdurende inspanningen in Guyana om de economie te diversifiëren. Ze schetste hoe oliereserves worden gebruikt om andere sectoren, waaronder landbouw en ICT, te laten groeien en te ondersteunen en zei dat het IMF in een recent landenrapport Guyana prees voor zijn inspanningen en “prees als een model voor ontwikkeling”.

In de Dominicaanse Republiek benadrukte Isa Contreras het streven van het land naar groene energie. Hij onthulde dat het land op schema ligt om in 2025 een kwart van zijn elektriciteit op te wekken uit hernieuwbare energiebronnen, geholpen door de invoering van wetgeving die verschillende stimuleringsmaatregelen biedt voor particulieren en bedrijven.

Hij vertelde ook hoe de Dominicaanse Republiek verwacht 4,5 miljard dollar (VS) aan buitenlandse directe investeringen binnen te halen in 2023. Hij verklaarde: “De sleutel is vertrouwen. Er is veel vertrouwen van nationale en internationale investeerders… het gaat ook om diversificatie. De Dominicaanse economie, ook al is toerisme de bekendste sector, heeft een sterke binnenlandse industriële sector, dienstensector en telecommunicatiesector, evenals landbouw. In al deze sectoren vinden directe buitenlandse investeringen plaats.”

De tot nadenken stemmende agenda voor de tweede dag van het Forum bevatte ook een keynote presentatie van de oprichter Managing Partner van Celesta Capital, Dr Nicholas Brathwaite, over ‘Preparing the Caribbean’s Next Unicorn: Ontwrichtende technologieën en het durfkapitaalecosysteem’.

Twee levendige paneldiscussies met Caribische ondernemers en bedrijfsleiders over ‘Unpacking the Bold New Caribbean – What it takes to Evolve and Become’ en ‘Ships May Even Fly: Promoting Investment in Logistics and Transportation’ stonden ook op het programma voor dag twee, voordat het evenement werd afgesloten met zakelijke bijeenkomsten en netwerkmogelijkheden.

Er werd ook aangekondigd dat de Coöperatieve Republiek Guyana volgend jaar gastheer zal zijn voor het Caribische Investeringsforum.

Bezoek de officiële CIF 2023 website voor meer informatie – www.caribbeaninvestmentforum.com.

Caribbean Export en Republic Bank verlengen samenwerkingsmemorandum om Caribische bedrijven te versterken

Republic Bank Financial Holdings Limited en de Caribbean Export Development Agency hebben officieel een Memorandum of Understanding (MOU) verlengd dat gericht is op het bevorderen van economische groei en het creëren van banen in de hele regio.


Het baanbrekende MOU, dat oorspronkelijk in maart 2022 in Trinidad werd ondertekend, combineert de middelen en expertise van deze twee grote Caribische bedrijfsorganisaties om het wereldwijde concurrentievermogen van micro-, kleine en middelgrote ondernemingen (MSME’s) in de Cariforum-staten te verbeteren door middel van een verwijzingssysteem.
Door deze overeenkomst uit te breiden, hebben beide entiteiten hun toewijding aan het stimuleren van regionale en internationale handel opnieuw bevestigd, terwijl ze MKB’s het broodnodige praktische advies, training en ondersteuning bieden om toegang te krijgen tot exportmarkten.

Executive Director van Caribbean Export, Deodat Maharaj, schetste de grote waarde van het lopende strategische partnerschap. Hij zei: “In het huidige geglobaliseerde en snel evoluerende zakenlandschap kan het belang van robuuste publiek-private en privaat-private partnerschappen niet genoeg worden benadrukt. Samenwerkingen zoals die met Republic Bank Financial Holdings Limited zijn van cruciaal belang om de groei van Caribische bedrijven te versnellen.

“Deze allianties faciliteren het delen van kennis, het bundelen van middelen en synergetische inspanningen die onze lokale ondernemers en KMO’s in staat stellen om het enorme potentieel van internationale markten aan te boren.”

Kansen ontsluiten voor Caribische bedrijven

Het gezamenlijke MvO onthult een uitgebreid kader voor verdere samenwerking en richt zich op belangrijke gebieden die aanzienlijke economische voordelen voor de regio beloven:

Het opbouwen van exportpotentieel: Caribbean Export zal programma’s voor capaciteitsopbouw aanbieden die op maat gemaakt zijn om het exportpotentieel van de zakelijke klanten van RFHL te vergroten, zodat lokale bedrijven toegang kunnen krijgen tot internationale markten.

Duurzame ontwikkeling van de particuliere sector: Het MOU stelt een operationeel partnerschap in dat gericht is op het bevorderen van duurzame groei van de particuliere sector en regionale integratie in het Caribisch gebied. Dit partnerschap wil de economische veerkracht versterken door ondernemerschap en regionale handelsinitiatieven te ondersteunen.
Wederzijdse promotie van diensten: Beide partijen zullen hand in hand werken om hun respectieve diensten te promoten bij hun klanten, waardoor de bekendheid van hun aanbod toeneemt en klanten worden geholpen om een breder spectrum aan hulpbronnen te benutten.

President en CEO van de Republic Bank, Nigel Baptiste, legde de waarde van het exporteren van goederen en diensten voor het Caribisch gebied uit. Hij verklaarde: “Het bedienen van markten buiten onze grenzen en regio is niet alleen steeds meer mogelijk geworden, maar het is ook een zakelijke noodzaak geworden.”

De heer Baptiste voegde hieraan toe: “Lokale en regionale bedrijven van alle groottes – inclusief KMO’s – zouden vandaag de dag de uitbreiding van hun exportcapaciteit moeten onderzoeken als een progressieve groeistrategie. Bij Republic Bank streven we ernaar te exporteren wat we produceren – of het nu gaat om goederen, diensten, vaardigheden of talent – om de vraag op onontgonnen markten te ontdekken en te bevredigen en een positieve invloed uit te oefenen op de deviezeninkomsten van de gebieden waarin we actief zijn. Met dit MOU verstevigen Republic Bank en Caribbean Export een betekenisvol partnerschap dat de weg vrijmaakt voor in aanmerking komende bedrijven in het Caribisch gebied om te profiteren van inspiratie, begeleiding en ondersteuning om exportklaar te worden.”

Regionale economische groei stimuleren

Republic Bank, een toonaangevende financiële instelling in het Caribisch gebied, en Caribbean Export, het regionale agentschap voor handels- en investeringspromotie, zetten zich in voor de voortdurende ontwikkeling van Caribische economieën en voorzien lokale bedrijven van de middelen die ze nodig hebben om te leren, vooruit te komen en te groeien.

Het verlengde MOU dat door deze twee belangrijke Caribische bedrijfsorganisaties is ondertekend, getuigt opnieuw van de niet aflatende inzet van de Republic Bank en Caribbean Export om de expansie van het Caribische MKB te versnellen en de exportcapaciteiten van de regio te verbeteren.

Caribbean Investment Forum nodigt buitenlandse directe investeerders en regionale bedrijven uit om ‘A Bold New Caribbean’ te bouwen

  • Caribisch Investeringsforum 2023 (CIF 2023) van start in Nassau, Bahama’s
  • Meer dan 500 zakelijke afgevaardigden uit 40 landen zijn bij CIF 2023 om te leren over regionale projecten
  • Hernieuwbare energie, ICT, AgTech en logistiek en transport zijn de belangrijkste speerpunten van CIF.

Het Caribisch gebied omvormen tot een regio die de talenten van haar mensen benut en investeringen aantrekt in innovatieve bedrijfsprojecten is het doel van het Caribbean Investment Forum 2023 (CIF 2023), dat gisteren (dinsdag 25 oktober) officieel van start is gegaan in Nassau, Bahama’s.

CIF 2023 stelt zich “Een gedurfd nieuw Caribisch gebied” voor, waarin belangrijke sectoren zoals landbouwtechnologie, hernieuwbare energie, informatie- en communicatietechnologie en logistiek en transport de duurzame ontwikkeling van regionale economieën leiden, groenere en slimmere banen creëren en een betere toekomst voor de volgende generatie veiligstellen.

CIF 2023 wordt georganiseerd door de Caribbean Export Development Agency (Caribbean Export) en haar partners en heeft meer dan 500 afgevaardigden uit 40 landen aangetrokken. Deze deelnemers vertegenwoordigen een brede dwarsdoorsnede van mondiale besluitvormers uit de publieke en private sector die willen investeren in het Caribisch gebied en willen netwerken en in contact willen komen met regionale vernieuwers, bedrijfseigenaren en ondernemers.

In zijn toespraak op de officiële openingsdag, getiteld ‘Spotlighting the Caribbean for Investment’, vertelde vice-premier Chester Cooper van de Bahama’s aan een volle conferentiezaal dat het Forum “een geweldige kans” was voor de hele regio om beter samen te werken.

De heer Cooper verklaarde: “In een wereld die gekenmerkt wordt door voortdurende veranderingen en uitdagingen, kunnen we ons potentieel alleen ten volle benutten door als een verenigde Caribische familie samen te werken… Economische ontwikkeling is de kern van onze collectieve aspiraties. Het Caribisch gebied is rijk aan natuurlijke en menselijke hulpbronnen en we bezitten de ingrediënten voor onze verdere economische welvaart, maar ons ware potentieel kan alleen worden ontsloten als we samenwerken. Door de handen ineen te slaan kunnen we een formidabele economische kracht vormen.”

De heer Cooper deelde het enthousiasme van de Bahamaanse regering over het potentieel van het Forum om het Caribisch gebied in de voorhoede van de wereldwijde zakenwereld te plaatsen. Hij zei: “Forums als deze zijn van cruciaal belang om ons allemaal op één lijn te krijgen wat betreft samenwerking en sector- en grensoverschrijdende investeringen in onze hele regio. We hebben de kans om dit initiatief als hefboom te gebruiken en als één front samen te werken om banen te creëren, de handel uit te breiden en de levensstandaard voor onze mensen te verhogen.”

Een van de hoogtepunten van dag één was de keynote presentatie van Paul Ahlstrom, Managing Director van Alta Ventures over het gebruik van kunstmatige intelligentie voor economische ontwikkeling. Tijdens zijn presentatie trok hij een opvallende parallel tussen data en olie en onderstreepte hij de immense waarde van data in het huidige digitale tijdperk. Net zoals olie de industriële revolutie voedde, drijft data de informatie-economie aan en biedt het aanzienlijke economische en maatschappelijke voordelen wanneer het effectief wordt verzameld, verwerkt en geanalyseerd. Verder benadrukte Ahlstrom de centrale rol van data-engineering bij het optimaliseren van het gebruik van data door middel van processen als verzamelen, opschonen, transformeren en integreren. Ahlstrom verklaarde: “Innovatie is de drijvende kracht achter economische groei. Het Caribisch gebied heeft het potentieel om voorop te lopen op het gebied van innovatie en dit forum is een platform om de mogelijkheden te verkennen.” Hij gaf ook praktische voorbeelden van de toepassing van data bij het oplossen van echte uitdagingen en benadrukte de essentiële rol van verbeelding en creativiteit bij het benutten van het potentieel ervan.

CIF 2023 wordt gehouden in het Atlantis Paradise Island Resort in Nassau. Er zijn presentaties op topniveau, paneldiscussies, ‘Investment Villages’ en exclusieve nevenevenementen. De dynamische agenda van het Forum omvat verschillende actuele onderwerpen zoals kunstmatige intelligentie, financiering in de post-COVID Caraïben en de revolutie op het gebied van hernieuwbare energie.

Sprekers zijn onder andere Managing Director, Goldman Sachs Sustainability Banking Group, John Eleoterio, Managing Director en Partner, Boston Consulting Group, Aaron Bielenburg, en Founding Managing Partner bij Celesta Capital, Dr Nicholas Brathwaite.

Dit is de tweede keer dat het Caribische Investeringsforum plaatsvindt. Dit jaar wordt het evenement georganiseerd door de Caribbean Export Development Agency in samenwerking met de regering van de Bahama’s, CARICOM, de Caribbean Development Bank en met de steun van verschillende regionale sponsors en het Global Gateway Initiative van de Europese Unie.

Bezoek de CIF 2023 website voor meer informatie – www.caribbeaninvestmentforum.com

De lancering van het Caribisch Investeringsforum 2023 onthult een visionair tijdperk voor Caribische ontwikkeling

Het Caribbean Investment Forum (CIF) 2023 ging van start met een groots lanceringsevenement in Atlantis op de pittoreske Bahama’s, waarmee de weg werd bereid voor wat naar verwachting een transformatief platform zal worden voor bedrijven, investeringen en strategische allianties in het hele Caribische gebied. Het openingsevenement werd gemodereerd door Anastarcia Palacios en bestond uit vooraanstaande leiders, inzichtelijke presentaties en een duidelijke visie op de toekomst van Caribische handel en investeringen.

CIF , dat tot stand is gekomen dankzij de samenwerking tussen de Caribbean Export Development Agency, de Europese Unie, de regering van de Bahama’s, het CARICOM-secretariaat en de Caraïbische Ontwikkelingsbank, is een belangrijke mijlpaal voor Caraïbische bedrijven.

Onder het thema “Een gedurfd nieuw Caribisch gebied” heeft het CIF zich gericht op cruciale gebieden voor de ontwikkeling van het Caribisch gebied, waaronder landbouwtechnologie, hernieuwbare energie, digitaal zakendoen (e-commerce, innovatie en FinTech) en logistiek en transport.

Deodat Maharaj, de uitvoerend directeur van de Caribbean Export Development Agency, zette de toon voor het evenement en benadrukte dat CIF dit jaar de belangrijkste bijeenkomst van bedrijven en investeerders in het Caribisch gebied is. “De mantra van Caribbean Export is minder praten en meer zakendoen, en dit zal de basis zijn van CIF 2023 als we proberen een echte transformatieagenda voor onze regio te stimuleren, waarbij het bedrijfsleven een centrale leiderschapsrol speelt om banen en kansen te creëren voor onze mensen.”

De heer Maharaj ging in op de cruciale noodzaak van de overgang naar een groene economie en de transformerende mogelijkheden die dit biedt voor een regio die kampt met klimaatkwetsbaarheid en een aanzienlijke schuldenlast. Hij lichtte toe: “Waar niet genoeg over wordt gesproken, zijn de potentiële kansen voor de groei van de particuliere sector in een groene overgangseconomie… er wordt geschat dat het koolstofarm maken van de economie ongeveer 400.000 banen zal helpen creëren”.

Het CIF is opgezet als een katalysator voor verandering en kansen; een middel om de ontwikkeling van het Caribisch gebied in een stroomversnelling te brengen en de toekomst van de regio opnieuw vorm te geven. Dr. Lynette Holder, voorzitter van de Caribbean Export Development Agency, benadrukte in haar opmerkingen dat het evenement “een opmerkelijke verschuiving symboliseert in onze collectieve aanpak om de vitale investeringen veilig te stellen die nodig zijn voor de economische ontwikkeling en diversificatie van onze gekoesterde regio”.

De geachte Chester Cooper, vice-premier en minister van Toerisme, Luchtvaart en Investeringen, introduceerde de geachte premier van de Bahama’s, Philip Edward Brave Davis. Als staatshoofd van het gastland CIF heette premier Davis de aanwezigen hartelijk welkom en belichtte hij de investeringsvooruitzichten in het Caribisch gebied, met speciale aandacht voor de Bahama’s.

Hij prees het potentieel in sectoren als toerisme, energie, logistiek, landbouw en financiële diensten en gaf aan wat de Bahama’s tot een aantrekkelijke investeringsbestemming maakt, waaronder geschoolde arbeidskrachten, een strategische nabijheid tot de Verenigde Staten en een belastingneutrale status.

Dr. Carla N. Barnett, secretaris-generaal van het CARICOM-secretariaat, onderstreepte de enorme betekenis van het CIF bij het smeden van strategische allianties en het kanaliseren van investeringen voor de welvaart van het Caribisch gebied. Benadrukken van de noodzaak van het bevorderen van een gunstig ondernemingsklimaat en het aantrekken van zowel intraregionale als buitenlandse investeringen om duurzame economische groei te stimuleren. Dr. Barnett drong er bij de aanwezigen op aan om gebruik te maken van het volledige spectrum aan mogelijkheden dat het Caribisch gebied biedt. “Nu we hier bij deze gedenkwaardige gelegenheid bijeen zijn, smeek ik ieder van jullie om deze gelegenheid te gebruiken als de eerste stap in een groter plan. Bouw de relaties op die blijvende veranderingen teweeg zullen brengen. Netwerk met intentie. Zorg ervoor dat het volledige scala aan mogelijkheden dat het Caribisch gebied te bieden heeft te zien is.”

Hare Excellentie Marianne Van Steen, ambassadeur voor de Bahama’s, Belize, Jamaica, de Kaaimaneilanden en de Turks- en Caicoseilanden, benadrukte het sterke partnerschap tussen de Caraïben en de Europese Unie. In haar opmerkingen benadrukte Hare Excellentie Van Steen het cruciale belang van de Global Gateway Strategy van de Europese Unie, die gericht is op het overbruggen van de investeringskloof en het versterken van transformatieve investeringen, met name in schone en duurzame energie, transportinfrastructuur en digitale transformatie. Verder deelde het Ambt mee dat “volgende maand op Barbados een overeenkomst tussen de Europese Unie en Caribbean Export wordt ondertekend, waarbij de EU een subsidie van 8 miljoen euro zal verstrekken om Caribische bedrijven te ondersteunen bij hun digitale transformatie, groene transitie, betere toegang tot financiering en om hen te helpen bij het navigeren door de EPO. Dit bouwt voort op de meer dan 50 miljoen euro die de EU de afgelopen tien jaar aan Caribbean Export heeft verstrekt.”

Therese Turner-Jones, directeur Projecten bij de Caraïbische Ontwikkelingsbank (CDB), benadrukte de behoefte aan partnerschappen, investeringen in infrastructuur en een nieuwe manier van denken voor de Caraïbische regio. Verwijzend naar de impact van de COVID-19 pandemie op de regio deelde ze mee “…we moeten groot denken – als we iets geleerd hebben van de afgelopen drie jaar waarin we een pandemie hebben meegemaakt, dan is de les dat er geen business as usual meer is.”

Sessies, vergaderingen en pitches voor het 2023 Caribbean Investment Forum beginnen morgen 24 oktober 2023, waar honderden deelnemers samenkomen met de nadruk op actie, samenwerking en het nastreven van transformatieve investeringen die de groei en welvaart van het Caribisch gebied zullen stimuleren.

Bezoek www.caribbeaninvestmentforum.com voor meer informatie over het Caribisch Investeringsforum 2023.