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Los empresarios tecnológicos del Caribe afirman que la colaboración es la clave del crecimiento futuro - nombre del Exportación del Caribe

Los empresarios tecnológicos del Caribe afirman que la colaboración es la clave del crecimiento futuro

¿Qué tienen en común un atleta olímpico, un matemático y un desertor universitario con el potencial ilimitado de los negocios digitales en el Caribe? Todos ellos son impresionantes e inspiradores fundadores caribeños de empresas tecnológicas de éxito, prueba viviente de lo que pueden lograr los empresarios e innovadores regionales.

Su sola presencia en el escenario del Foro de Inversión del Caribe a principios de este mes sirvió de inspiración a los numerosos aspirantes e innovadores de talento de la región, que intentan liberarse de las limitaciones del panorama regional y hacer despegar sus negocios digitales.

Caribbean Export espera que sus consejos, la historia de su viaje e incluso sus francos puntos de vista sobre la situación en la región resuenen tanto en los aspirantes a empresarios como en los responsables políticos, mientras intentamos aprovechar el enorme poder de las TIC para transformar las empresas, las vidas y el desarrollo socioeconómico de la región.

Los empresarios tecnológicos dirigieron la charla sobre TIC y negocios digitales: Transformando la región un gigabyte a la vez, en el segundo día del Foro (10 de noviembre de 2022) en el Hyatt Regency Trinidad.

Lo fueron:

  • Moderador Kirk-Anthony Hamilton, cofundador y director de Tech Beach Retreat en Jamaica
  • Nicholas Rees, cofundador y presidente de KANOO en las Bahamas, que ha sido autorizada por el Banco Central de las Bahamas para crear e implantar Sand Dollar, la primera moneda digital emitida por el Banco Central del mundo.
  • Gordon Swaby, cofundador y director general de EduFocal, una galardonada plataforma tecnológica de aprendizaje
  • Larren Peart, fundador y director general de Blue Dot Insights, una empresa de análisis de datos de rápido crecimiento que comenzó en Jamaica, se expandió a Trinidad y posee una empresa en Estados Unidos.
  • Pascale Elie, fundadora de Cell Pay, una cartera digital y red de pagos electrónicos que opera en Haití. Su pasión y objetivo es promover la inclusión financiera.

Como dijo el moderador y actor tecnológico por derecho propio, Kirk-Anthony Hamilton, al público: “Hoy, todos los presentes en el escenario tienen negocios en varias jurisdicciones. Creemos que la tecnología nos permite llegar más lejos y más rápido, y este grupo, cada una de las personas que están en este escenario, está decidida a impulsar la transformación en la región… Estos son actores poderosos. Todos han obtenido capital para sus negocios y tienen plataformas sólidas que son muy nuevas en la región y que están empezando a funcionar bien.”

Todos los directores generales de tecnología coincidieron en que el camino para que la región se beneficie de la oleada de oportunidades que se avecina para los negocios digitales pasa por la asociación, la colaboración, la unión de ideas, la creación de sinergias y el intercambio de información. La marea alta hace subir todos los barcos, subrayaron.

También forma parte del cambio de cultura positivo que Hamilton considera que se está produciendo. “Crecimos en una época en la que la conversación no era abierta y transparente”, no hablabas con todo el mundo sobre lo que hacías y temías que el banco te robara el concepto en lugar de financiarlo.

Rees, que ha participado en dos Juegos Olímpicos de natación y tiene un MBA y una licenciatura en Contabilidad, señaló que cuando uno va de isla en isla ve que cada una de ellas tiene tanto ventajas como desventajas, ve los puntos comunes y los retos. Su convicción es: “Podemos conectar el Caribe a través de la tecnología y colectivamente podemos resolver todos nuestros problemas. Realmente lo creo… Veo que Kanoo está trazando ese camino”.

¿Qué falta en el mercado para alcanzar más rápidamente su visión? “Todavía existe ese reto sobre el acceso al capital… el Caribe todavía no tiene una empresa establecida de capital de riesgo centrada en la tecnología. Hay diferentes personas que intentan llenar ese vacío. Eso es algo que definitivamente necesitamos ver”, dijo Rees.

Es una de las personas que intenta llenar el vacío. Kanoo se ha asociado con DraperStartup House de la Universidad de Draper para ver cómo la mentalidad inversora de Silicon Valley puede encontrar, financiar y facilitar las ideas innovadoras de la región. “Hemos puesto en marcha el Kanoo Innovation Hub con sede en Bahamas. Está abierto a todo el mundo en el Caribe para venir a aprender, participar y conseguir que sus ideas se financien”, dijo Rees. Tienes la oportunidad de recibir una financiación de hasta 3 millones de dólares por tu idea, y también te permitirá acceder a codificadores, a redes internacionales y a relaciones, añadió.

¿Cómo fue capaz de entrar en el espacio tecnológico y tener éxito? dijo Rees: “Tuve suerte en cuanto a mi ubicación en la vida, las oportunidades que tuve, las personas que conocí… Soy dos veces olímpico… así que en cuanto al entrenamiento, la dedicación, el sacrificio por los objetivos a largo plazo… muchos de esos valores se alinean con el éxito en el mundo de los negocios, se trata de los mismos principios”.

Su consejo para otros aspirantes a la tecnología: “Les diría que se centren primero en aprender. Encuentra tu propósito, entiende tu trabajo y tu valor. La suerte está donde la preparación se encuentra con la oportunidad, así que hay que ser paciente y caminar ese sueño y seguir tu intuición y ser positivo por encima de todas las cosas.”

Gordon Swaby, de EducFocal, es el empresario más joven hasta ahora (con 32 años) en cotizar en la Bolsa de Valores de Jamaica. Esta empresa de 10 años es una compañía de tecnología educativa que está redefiniendo el aprendizaje de hoy para los negocios de mañana. El sitio web de aprendizaje social utiliza la gamificación para presentar su material de prueba a los estudiantes.

Irónicamente, Swaby abandonó la Universidad de Tecnología y puso en marcha EducFocal, que ha impulsado a escuelas y empresas con su premiada plataforma de aprendizaje y cursos electrónicos.

Dijo a los asistentes al CIF: “No nos faltan innovadores (en el Caribe), sino que tenemos un problema de innovación. Creo que a los jóvenes innovadores no se les da viento bajo las alas para volar y crear soluciones para los problemas que tenemos en común en el Caribe.”

No obstante, instó a los jóvenes a mirar más allá de los caminos tradicionales, que ya no son tan gratificantes, para lograr su brillante futuro, diciendo: “Mucha gente, en el contexto de querer formarse, se queda con el camino probado de convertirse en médico o abogado cuando hay oportunidades de convertirse en otra cosa”. Vas a la facultad de medicina durante 10 años y después de graduarte descubres que ganas menos de lo que esperabas. Emigras a otro país pensando que te ha tocado el gordo y te encuentras con que trabajas más que en el Caribe y sigues sin ganar lo que esperabas ganar, señaló.

Swaby quiere mostrar a los jóvenes que hay un camino diferente a través de la tecnología y cómo ésta puede impulsar el desarrollo en el Caribe. Pero hay que mejorar la facilidad de hacer negocios para animar a los jóvenes empresarios a vivir y trabajar en el Caribe, añadió. Relató que, tras comprar una empresa en EE.UU. a principios de este año, parte del proceso requería que tuviera que registrar una filial, lo que hizo desde su dormitorio en Jamaica en dos días, mientras que señaló que Larren tuvo que volver a Trinidad para registrar su negocio.

Lo que todavía se considera innovación en el Caribe ya no lo es en otros lugares, dijo Swaby. “Registrar una empresa en línea no debería considerarse algo innovador. No puedo sentarme aquí en este escenario (en Trinidad) y transferir dinero fácilmente a Jamaica… Siento que estamos teniendo las mismas conversaciones durante demasiado tiempo… muchas cosas deberían ser una obviedad porque lo son en otras partes del mundo”.

Blue Dot Insights es una empresa de datos centrada en el análisis de datos, la elaboración de modelos, la investigación de mercados y los conocimientos de los consumidores. Su director general, Larren Peart, dijo que creó la empresa hace ocho años, cuando nadie hablaba de datos, pero que ahora se reconoce que los datos son un factor de crecimiento y que las empresas toman decisiones con datos.

“No nos falta talento en el Caribe… Lo que estamos haciendo ahora es aprovechar el talento que tenemos y exportar nuestros servicios”, dijo Peart. “Nuestros servicios de datos en Jamaica son más baratos que los que ofrecería una empresa norteamericana. Desde el punto de vista de la subcontratación cercana, eso es una ventaja significativa para las empresas norteamericanas”, señaló. Desgraciadamente, añadió, “aunque hay una cierta aceptación de lo que hacemos, ahora, (en el Caribe) las empresas norteamericanas comprenden aún más su valor”.

“No tenemos un miedo sano a los trastornos”, dijo Peart. Por eso podemos sentarnos y no innovar. “En los primeros días de Covid se hablaba inicialmente de la transformación digital y de la nueva normalidad… Eso no ocurrió en absoluto en el Caribe… Hemos vuelto a ser como éramos antes de Covid”, dijo. Todavía hay colas fuera de los negocios de ladrillo y cemento que francamente no deberían estar ahí, añadió.

En la misma línea, Peart dijo que, aunque las empresas más rentables del mundo son las tecnológicas, si un banco o un inversor del Caribe tuviera que elegir entre financiar una promoción inmobiliaria de 20 millones de dólares o una empresa tecnológica de 20 millones, va a poner su dinero en el sector inmobiliario. “Ese tipo de pensamiento tiene que cambiar”, instó.

Peart anima a los aspirantes a empresarios a formar parte de una comunidad y a interactuar entre ellos. “La comunidad es importante. Tener acceso a otros empresarios. Cuando interactúas con otros empresarios tienes esa experiencia compartida. Se aprende mucho de los demás… y se crea una buena energía. Es motivador”, dijo.

Pascale Elie es la presidenta de HaitiPay S.A., cuyo objetivo es desarrollar y aplicar soluciones tecnológicas para aumentar el acceso a los servicios financieros de las comunidades haitianas que viven en el país, en la diáspora y en las zonas urbanas y rurales. También es fundadora y presidenta de CellPay Corporation, una solución de pago electrónico centrada en conectar a las diásporas con sus familias en las economías subdesarrolladas mediante el envío de fondos directamente a las carteras electrónicas y que puede utilizarse dentro de un ecosistema de pagos.

Creyendo que la tecnología es la clave del desarrollo económico y entendiendo que cuanto más grande es el mercado, más interesados están los inversores, Elie dijo: “Estamos buscando asociaciones viables en el Caribe e incluso en América Latina, en algún momento, para tener una oportunidad más grande para que el potencial inversor nos vea como un mercado muy interesante”.

Instó a los demás panelistas y a todos los que se sienten frustrados por la lentitud de la mejora de la facilidad para hacer negocios en el Caribe a no rendirse. “Es importante mantener la conversación y abrirla cuando se habla con los reguladores. No hay que dejar todo el diseño en manos de los reguladores”. La Alianza Haitiana para la Inclusión Financiera se creó, dijo, “sólo para garantizar que tenemos un asiento en la mesa cuando se habla de inclusión financiera en Haití”.

Todos los empresarios tecnológicos han superado retos y obstáculos para alcanzar el éxito. Por eso, aunque intenten allanar el camino a la siguiente generación, señalaron que los empresarios que acaban estando más preparados son “los que luchan por entrar en una sala como ésta… o conducen durante kilómetros para encontrar acceso a Internet”. Rees añadió: “El Gobierno debe proporcionar infraestructuras y permitir el juego limpio, pero el mercado debe impulsar el cambio. Si vemos que hay que hacer algo, debemos hacerlo”.

El primer Foro de Inversión del Caribe tuvo lugar en el Hyatt Regency de Trinidad y Tobago del 8 al 11 de noviembre de 2022. El evento, de alto nivel y centrado en los negocios, puso en contacto a los principales responsables de la toma de decisiones, innovadores y empresarios de la región con los inversores más influyentes del mundo para explorar las oportunidades de inversión disponibles en toda la región. También ha servido de plataforma de lanzamiento para los líderes de opinión deseosos de acumular los beneficios de ser los primeros en este espacio en desarrollo.

Bajo el lema Building A SMARTer, GREENer Caribbean, las partes interesadas se centraron, en particular, en las oportunidades de inversión en tecnología e innovación, tecnología agrícola, energía renovable y transporte y logística. Los proyectos en estas áreas mejorarán la vida de más de 30 millones de caribeños en los 23 países miembros de la CAIPA (Asociación Caribeña de Agencias de Promoción de Inversiones) en toda la región.

El foro regional fue organizado por la Agencia de Desarrollo de las Exportaciones del Caribe en colaboración con el Gobierno de Trinidad y Tobago, la CARICOM, el Banco de Desarrollo del Caribe, la Asociación de Agencias de Promoción de la Inversión del Caribe y con el apoyo de la Unión Europea.

Visite el sitio web del evento: www.caribbeaninvestmentforum.com