Caribbean Export quiere impulsar el programa de transformación del Gobierno de Granada

La transformación digital, la economía verde y la facilidad para hacer negocios fueron los temas de debate a principios de esta semana, cuando el Director Ejecutivo de Caribbean Export, Deodat Maharaj, y la Especialista en Servicios, Allyson Francis, se reunieron con el Hon. Lennox Andrews, Hon. Andy Williams y altos funcionarios de varias carteras del Gobierno de Granada.

Durante el extenso diálogo, el Sr. Maharaj subrayó el compromiso de la Agencia regional de reforzar su asociación con Granada para impulsar el programa de transformación del Gobierno en sectores clave.

El equipo ejecutivo de Caribbean Export también se reunió con varias organizaciones de apoyo a las empresas y otros socios del sector privado para debatir formas concretas de apoyar la inversión del sector privado y el desarrollo empresarial en 2023.

Para dar respuesta a una de las preocupaciones más acuciantes planteadas durante la reunión, Caribbean Export acordó prestar apoyo técnico inmediato al sector creativo y apoyo al desarrollo de capacidades del sector agroindustrial del país. Las iniciativas de programación propuestas prepararán mejor a las MIPYME para utilizar herramientas de inteligencia de mercado, comprender los requisitos de exportación y los matices fundamentales del mercado de exportación.

De la breve pero productiva visita a Granada, el Sr. Maharaj expresó su satisfacción por haberse reunido con los ministros del gobierno y otros socios para acordar formas concretas de reforzar el apoyo de la Agencia al desarrollo del sector privado y avanzar en el programa de transformación del país.

Con una tasa de ejecución de más del 85%, Caribbean Export está evaluada por pilares y se centra en el desarrollo del sector privado en consonancia con los principales Objetivos de Desarrollo Sostenible. La Agencia sigue siendo un socio de ejecución creíble dispuesto a ayudar a impulsar la transformación del Caribe.

GreenToCompete Hub Bootcamp – Conexión de pequeñas empresas con financiadores y soluciones ecológicas en el Caribe

El ITC y la Agencia de Desarrollo de las Exportaciones del Caribe (CEDA) organizaron un curso práctico sobre “Acceso a la financiación ecológica” del 22 al 24 de noviembre de 2022 en Bridgetown (Barbados). El bootcamp incluyó talleres y sesiones de encuentros empresariales dirigidos a microempresas y pequeñas y medianas empresas (PYME) de Guyana, Barbados y Santa Lucía. El taller tenía como objetivo mejorar la competitividad de las MIPYME aumentando sus conocimientos y su preparación para acceder a la financiación verde y a las prácticas de eficiencia de los recursos y circularidad, centrándose en la adopción de la energía solar.

Taller sobre acceso a la financiación

Los dos primeros días del taller fueron dirigidos por Christopher McGann, consultor de Access to Finance, e incluyeron una mezcla de sesiones interactivas.

El primer día, los participantes analizaron los retos y las oportunidades de las finanzas ecológicas y sostenibles, así como los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU y los criterios medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG). También se informaron sobre el Mecanismo de Reducción del Riesgo de Crédito (CRAF), facilitado por el interventor del Fondo de Desarrollo de la CARICOM (CDF), Wayne Vitalis. CRAF es una facilidad de garantía parcial de crédito que proporciona un incentivo para préstamos adicionales a las MIPYME por parte de instituciones financieras para iniciativas de energía renovable/eficiencia energética en CARICOM. Por último, Debbie-Anne Jemmott, analista de inversiones del Enterprise Growth Fund Ltd., les presentó el tema “Viabilidad de los proyectos y tipos de financiación”.

El segundo día, se presentaron los principales resultados del estudio regional sobre el acceso a la financiación encargado por el GreenToCompete Hub en el Caribe, seguido de una mesa redonda interactiva sobre los riesgos y oportunidades de la financiación verde para las MIPYME en el Caribe con los siguientes ponentes expertos:

  • Barbados Fund Access – Sra. Nadia Wilkie, Responsable de Desarrollo de Proyectos
  • CIBC First Caribbean International Bank – Sr. Ray Ward, Asociado – Banca de Inversión
  • Enterprise Growth Fund – Sra. Debbie-Ann Jemmott, Analista de inversiones
  • Fondo de Desarrollo de la CARICOM – Dr. Laverne MacFarlane, Economista Principal

A través de este debate, las empresas participantes pudieron conocer más a fondo los servicios disponibles que prestan estas instituciones y los requisitos para acceder a fondos para ejecutar proyectos ecológicos.

Citas rápidas y búsqueda de pareja

Para conocer mejor las opciones de financiación ecológica, se organizaron sesiones de speed dating y matchmaking con instituciones financieras que ofrecen servicios y productos ecológicos, como Barbados Fund Access, Enterprise Growth Fund Limited, CIBC First Caribbean International Bank, Signia Globe Financial Inc, Republic Bank Barbados Limited, CARICOM Development Fund y el Bloom Cleantech Cluster de Export Barbados. Las empresas participantes y los financieros debatieron sobre las oportunidades de acceder a financiación para ejecutar proyectos circulares y eficientes en el uso de los recursos y obtener certificaciones de sostenibilidad, ya que muchas de las empresas presentes han recibido formación del Hub sobre estos temas.

Visita a un parque solar fotovoltaico

El último día del taller, los representantes de la empresa visitaron las instalaciones de una granja solar para presenciar de primera mano la aplicación de la energía solar fotovoltaica instalada en una explotación ovina y conocer su viabilidad financiera y sostenibilidad. La visita permitió hacerse una idea de las posibilidades de la agricultura solar. El instalador también destacó el tipo de cultivos que pueden realizarse in situ y los medios de vida alternativos (por ejemplo, la cría de ovejas) que pueden desarrollarse en paralelo.

Publicado originalmente por ITC.

GreenToCompete Hub Bootcamp – Connecting small businesses to green financiers and solutions in the Caribbean – GreenToCompete

Los empresarios tecnológicos del Caribe afirman que la colaboración es la clave del crecimiento futuro

¿Qué tienen en común un atleta olímpico, un matemático y un desertor universitario con el potencial ilimitado de los negocios digitales en el Caribe? Todos ellos son impresionantes e inspiradores fundadores caribeños de empresas tecnológicas de éxito, prueba viviente de lo que pueden lograr los empresarios e innovadores regionales.

Su sola presencia en el escenario del Foro de Inversión del Caribe a principios de este mes sirvió de inspiración a los numerosos aspirantes e innovadores de talento de la región, que intentan liberarse de las limitaciones del panorama regional y hacer despegar sus negocios digitales.

Caribbean Export espera que sus consejos, la historia de su viaje e incluso sus francos puntos de vista sobre la situación en la región resuenen tanto en los aspirantes a empresarios como en los responsables políticos, mientras intentamos aprovechar el enorme poder de las TIC para transformar las empresas, las vidas y el desarrollo socioeconómico de la región.

Los empresarios tecnológicos dirigieron la charla sobre TIC y negocios digitales: Transformando la región un gigabyte a la vez, en el segundo día del Foro (10 de noviembre de 2022) en el Hyatt Regency Trinidad.

Lo fueron:

  • Moderador Kirk-Anthony Hamilton, cofundador y director de Tech Beach Retreat en Jamaica
  • Nicholas Rees, cofundador y presidente de KANOO en las Bahamas, que ha sido autorizada por el Banco Central de las Bahamas para crear e implantar Sand Dollar, la primera moneda digital emitida por el Banco Central del mundo.
  • Gordon Swaby, cofundador y director general de EduFocal, una galardonada plataforma tecnológica de aprendizaje
  • Larren Peart, fundador y director general de Blue Dot Insights, una empresa de análisis de datos de rápido crecimiento que comenzó en Jamaica, se expandió a Trinidad y posee una empresa en Estados Unidos.
  • Pascale Elie, fundadora de Cell Pay, una cartera digital y red de pagos electrónicos que opera en Haití. Su pasión y objetivo es promover la inclusión financiera.

Como dijo el moderador y actor tecnológico por derecho propio, Kirk-Anthony Hamilton, al público: “Hoy, todos los presentes en el escenario tienen negocios en varias jurisdicciones. Creemos que la tecnología nos permite llegar más lejos y más rápido, y este grupo, cada una de las personas que están en este escenario, está decidida a impulsar la transformación en la región… Estos son actores poderosos. Todos han obtenido capital para sus negocios y tienen plataformas sólidas que son muy nuevas en la región y que están empezando a funcionar bien.”

Todos los directores generales de tecnología coincidieron en que el camino para que la región se beneficie de la oleada de oportunidades que se avecina para los negocios digitales pasa por la asociación, la colaboración, la unión de ideas, la creación de sinergias y el intercambio de información. La marea alta hace subir todos los barcos, subrayaron.

También forma parte del cambio de cultura positivo que Hamilton considera que se está produciendo. “Crecimos en una época en la que la conversación no era abierta y transparente”, no hablabas con todo el mundo sobre lo que hacías y temías que el banco te robara el concepto en lugar de financiarlo.

Rees, que ha participado en dos Juegos Olímpicos de natación y tiene un MBA y una licenciatura en Contabilidad, señaló que cuando uno va de isla en isla ve que cada una de ellas tiene tanto ventajas como desventajas, ve los puntos comunes y los retos. Su convicción es: “Podemos conectar el Caribe a través de la tecnología y colectivamente podemos resolver todos nuestros problemas. Realmente lo creo… Veo que Kanoo está trazando ese camino”.

¿Qué falta en el mercado para alcanzar más rápidamente su visión? “Todavía existe ese reto sobre el acceso al capital… el Caribe todavía no tiene una empresa establecida de capital de riesgo centrada en la tecnología. Hay diferentes personas que intentan llenar ese vacío. Eso es algo que definitivamente necesitamos ver”, dijo Rees.

Es una de las personas que intenta llenar el vacío. Kanoo se ha asociado con DraperStartup House de la Universidad de Draper para ver cómo la mentalidad inversora de Silicon Valley puede encontrar, financiar y facilitar las ideas innovadoras de la región. “Hemos puesto en marcha el Kanoo Innovation Hub con sede en Bahamas. Está abierto a todo el mundo en el Caribe para venir a aprender, participar y conseguir que sus ideas se financien”, dijo Rees. Tienes la oportunidad de recibir una financiación de hasta 3 millones de dólares por tu idea, y también te permitirá acceder a codificadores, a redes internacionales y a relaciones, añadió.

¿Cómo fue capaz de entrar en el espacio tecnológico y tener éxito? dijo Rees: “Tuve suerte en cuanto a mi ubicación en la vida, las oportunidades que tuve, las personas que conocí… Soy dos veces olímpico… así que en cuanto al entrenamiento, la dedicación, el sacrificio por los objetivos a largo plazo… muchos de esos valores se alinean con el éxito en el mundo de los negocios, se trata de los mismos principios”.

Su consejo para otros aspirantes a la tecnología: “Les diría que se centren primero en aprender. Encuentra tu propósito, entiende tu trabajo y tu valor. La suerte está donde la preparación se encuentra con la oportunidad, así que hay que ser paciente y caminar ese sueño y seguir tu intuición y ser positivo por encima de todas las cosas.”

Gordon Swaby, de EducFocal, es el empresario más joven hasta ahora (con 32 años) en cotizar en la Bolsa de Valores de Jamaica. Esta empresa de 10 años es una compañía de tecnología educativa que está redefiniendo el aprendizaje de hoy para los negocios de mañana. El sitio web de aprendizaje social utiliza la gamificación para presentar su material de prueba a los estudiantes.

Irónicamente, Swaby abandonó la Universidad de Tecnología y puso en marcha EducFocal, que ha impulsado a escuelas y empresas con su premiada plataforma de aprendizaje y cursos electrónicos.

Dijo a los asistentes al CIF: “No nos faltan innovadores (en el Caribe), sino que tenemos un problema de innovación. Creo que a los jóvenes innovadores no se les da viento bajo las alas para volar y crear soluciones para los problemas que tenemos en común en el Caribe.”

No obstante, instó a los jóvenes a mirar más allá de los caminos tradicionales, que ya no son tan gratificantes, para lograr su brillante futuro, diciendo: “Mucha gente, en el contexto de querer formarse, se queda con el camino probado de convertirse en médico o abogado cuando hay oportunidades de convertirse en otra cosa”. Vas a la facultad de medicina durante 10 años y después de graduarte descubres que ganas menos de lo que esperabas. Emigras a otro país pensando que te ha tocado el gordo y te encuentras con que trabajas más que en el Caribe y sigues sin ganar lo que esperabas ganar, señaló.

Swaby quiere mostrar a los jóvenes que hay un camino diferente a través de la tecnología y cómo ésta puede impulsar el desarrollo en el Caribe. Pero hay que mejorar la facilidad de hacer negocios para animar a los jóvenes empresarios a vivir y trabajar en el Caribe, añadió. Relató que, tras comprar una empresa en EE.UU. a principios de este año, parte del proceso requería que tuviera que registrar una filial, lo que hizo desde su dormitorio en Jamaica en dos días, mientras que señaló que Larren tuvo que volver a Trinidad para registrar su negocio.

Lo que todavía se considera innovación en el Caribe ya no lo es en otros lugares, dijo Swaby. “Registrar una empresa en línea no debería considerarse algo innovador. No puedo sentarme aquí en este escenario (en Trinidad) y transferir dinero fácilmente a Jamaica… Siento que estamos teniendo las mismas conversaciones durante demasiado tiempo… muchas cosas deberían ser una obviedad porque lo son en otras partes del mundo”.

Blue Dot Insights es una empresa de datos centrada en el análisis de datos, la elaboración de modelos, la investigación de mercados y los conocimientos de los consumidores. Su director general, Larren Peart, dijo que creó la empresa hace ocho años, cuando nadie hablaba de datos, pero que ahora se reconoce que los datos son un factor de crecimiento y que las empresas toman decisiones con datos.

“No nos falta talento en el Caribe… Lo que estamos haciendo ahora es aprovechar el talento que tenemos y exportar nuestros servicios”, dijo Peart. “Nuestros servicios de datos en Jamaica son más baratos que los que ofrecería una empresa norteamericana. Desde el punto de vista de la subcontratación cercana, eso es una ventaja significativa para las empresas norteamericanas”, señaló. Desgraciadamente, añadió, “aunque hay una cierta aceptación de lo que hacemos, ahora, (en el Caribe) las empresas norteamericanas comprenden aún más su valor”.

“No tenemos un miedo sano a los trastornos”, dijo Peart. Por eso podemos sentarnos y no innovar. “En los primeros días de Covid se hablaba inicialmente de la transformación digital y de la nueva normalidad… Eso no ocurrió en absoluto en el Caribe… Hemos vuelto a ser como éramos antes de Covid”, dijo. Todavía hay colas fuera de los negocios de ladrillo y cemento que francamente no deberían estar ahí, añadió.

En la misma línea, Peart dijo que, aunque las empresas más rentables del mundo son las tecnológicas, si un banco o un inversor del Caribe tuviera que elegir entre financiar una promoción inmobiliaria de 20 millones de dólares o una empresa tecnológica de 20 millones, va a poner su dinero en el sector inmobiliario. “Ese tipo de pensamiento tiene que cambiar”, instó.

Peart anima a los aspirantes a empresarios a formar parte de una comunidad y a interactuar entre ellos. “La comunidad es importante. Tener acceso a otros empresarios. Cuando interactúas con otros empresarios tienes esa experiencia compartida. Se aprende mucho de los demás… y se crea una buena energía. Es motivador”, dijo.

Pascale Elie es la presidenta de HaitiPay S.A., cuyo objetivo es desarrollar y aplicar soluciones tecnológicas para aumentar el acceso a los servicios financieros de las comunidades haitianas que viven en el país, en la diáspora y en las zonas urbanas y rurales. También es fundadora y presidenta de CellPay Corporation, una solución de pago electrónico centrada en conectar a las diásporas con sus familias en las economías subdesarrolladas mediante el envío de fondos directamente a las carteras electrónicas y que puede utilizarse dentro de un ecosistema de pagos.

Creyendo que la tecnología es la clave del desarrollo económico y entendiendo que cuanto más grande es el mercado, más interesados están los inversores, Elie dijo: “Estamos buscando asociaciones viables en el Caribe e incluso en América Latina, en algún momento, para tener una oportunidad más grande para que el potencial inversor nos vea como un mercado muy interesante”.

Instó a los demás panelistas y a todos los que se sienten frustrados por la lentitud de la mejora de la facilidad para hacer negocios en el Caribe a no rendirse. “Es importante mantener la conversación y abrirla cuando se habla con los reguladores. No hay que dejar todo el diseño en manos de los reguladores”. La Alianza Haitiana para la Inclusión Financiera se creó, dijo, “sólo para garantizar que tenemos un asiento en la mesa cuando se habla de inclusión financiera en Haití”.

Todos los empresarios tecnológicos han superado retos y obstáculos para alcanzar el éxito. Por eso, aunque intenten allanar el camino a la siguiente generación, señalaron que los empresarios que acaban estando más preparados son “los que luchan por entrar en una sala como ésta… o conducen durante kilómetros para encontrar acceso a Internet”. Rees añadió: “El Gobierno debe proporcionar infraestructuras y permitir el juego limpio, pero el mercado debe impulsar el cambio. Si vemos que hay que hacer algo, debemos hacerlo”.

El primer Foro de Inversión del Caribe tuvo lugar en el Hyatt Regency de Trinidad y Tobago del 8 al 11 de noviembre de 2022. El evento, de alto nivel y centrado en los negocios, puso en contacto a los principales responsables de la toma de decisiones, innovadores y empresarios de la región con los inversores más influyentes del mundo para explorar las oportunidades de inversión disponibles en toda la región. También ha servido de plataforma de lanzamiento para los líderes de opinión deseosos de acumular los beneficios de ser los primeros en este espacio en desarrollo.

Bajo el lema Building A SMARTer, GREENer Caribbean, las partes interesadas se centraron, en particular, en las oportunidades de inversión en tecnología e innovación, tecnología agrícola, energía renovable y transporte y logística. Los proyectos en estas áreas mejorarán la vida de más de 30 millones de caribeños en los 23 países miembros de la CAIPA (Asociación Caribeña de Agencias de Promoción de Inversiones) en toda la región.

El foro regional fue organizado por la Agencia de Desarrollo de las Exportaciones del Caribe en colaboración con el Gobierno de Trinidad y Tobago, la CARICOM, el Banco de Desarrollo del Caribe, la Asociación de Agencias de Promoción de la Inversión del Caribe y con el apoyo de la Unión Europea.

Visite el sitio web del evento: www.caribbeaninvestmentforum.com

La seguridad alimentaria no es un sueño

Si la región del Caribe quedara aislada del resto del mundo, ¿sus ciudadanos morirían de hambre? Si los acontecimientos mundiales interrumpieran las cadenas de suministro, ¿podrían los países del Caribe seguir alimentando a sus cerca de 30 millones de ciudadanos? ¿Podría permitírselo?

¿Qué pasa con los alimentos que producimos, cómo de estable y seguro es ese suministro? ¿Podría un acontecimiento climático, de forma repentina o lenta, a lo largo del tiempo, acabar con la producción o afectarla negativamente, de modo que los precios se disparen, la gente sufra o incluso se amotine?

Son estas preocupaciones tan reales las que hicieron que los Jefes de Gobierno de la CARICOM se comprometieran a reducir la factura de las importaciones de alimentos en un 25% para 2025. Por ello, Caribbean Export hizo de la agrotecnología un tema central en su primer Foro de Inversión en el Caribe, celebrado la semana pasada, y el tema de la mesa redonda fue: “Lograr el 25 en 5: reducir la factura de las importaciones de alimentos mediante la inversión en agrotecnología”: “Lograr 25 en 5: reducir la factura de las importaciones de alimentos mediante la inversión en AgTech”.

La Secretaria General de la CARICOM, Dra. Carla Barnett, expuso claramente la gravedad de la situación durante la ceremonia de apertura. Dijo: “En general, las características estructurales de nuestras economías han hecho que importemos más del 60% de los alimentos que consumimos, y algunos países importan más del 80% de los alimentos que consumen. Durante el período 2018-2020, la factura de importación de alimentos de la CARICOM fue de 13.760 millones de dólares o aproximadamente el 5% del PIB.”

Además, añadió: “El reto de la agricultura sostenible es cada vez más grave dada la exposición de nuestro sector agrícola a los riesgos relacionados con el cambio climático, como el calor extremo, la salinización de las aguas subterráneas, las inundaciones, la sequía y los huracanes”.

El Director Ejecutivo de Caribbean Export, Deodat Maharaj, también hizo hincapié en este punto en la ceremonia de apertura: “Hemos destacado la agricultura en particular, dado que somos muy conscientes de los retos de la inseguridad alimentaria en la región” y reconociendo que “las empresas y las inversiones adicionales son fundamentales para lograr esta visión (25 de cada 5)”. Y añadió: “Esto es especialmente cierto si se tiene en cuenta que, aparte de países como Belice, Guyana, República Dominicana y Surinam, sencillamente no tenemos espacio de tierra para producir a la escala necesaria para conseguir la seguridad alimentaria. La respuesta es que debemos buscar la tecnología”.

La mesa redonda, muy dinámica e interactiva, estuvo compuesta por:

  • Moderador Joseph Cox, Secretario General Adjunto, Secretaría de la Caricom
  • Mezuo Nwuneli, socio gerente de Sahel Consulting
  • Ralph Birkhoff, director general y fundador de Alquimi Renewables LLC
  • Vassell Stewart, Presidente de la Asociación de Agronegocios del Caribe
  • Mohindra Persaud, Director General, Nand Persaud & Co
  • Richard Sellers, propietario de Circular Fuels

Los delegados de la conferencia, entre los que se encontraban agricultores, pequeños empresarios agrícolas, inversores potenciales y responsables políticos, contribuyeron al intenso debate en torno a la tecnología en la agricultura. Hubo un claro acuerdo sobre la necesidad de que los agricultores y los agroprocesadores utilicen más ampliamente la tecnología, señalando que es útil a lo largo de toda la cadena de valor, incluso con el gran problema del latrocinio de prados, acelerando el rendimiento y la calidad de la producción, y reduciendo los riesgos.

Hubo un animado debate sobre cómo lograr una agricultura más intensiva en tecnología y se reconoció que los jóvenes agricultores estaban bastante abiertos a utilizar la tecnología, pero a menudo se veían obstaculizados por el coste.

El debate se caracterizó por un cierto grado de confianza y optimismo en la existencia de soluciones a todos los problemas que actualmente impiden una mayor producción agrícola, y por la creencia de que, una vez que haya voluntad, se podrá reducir la factura de las importaciones de alimentos.

Mohindra Persaud, por ejemplo, dio un consejo pragmático. Dijo: “A los agricultores, en general, no les gusta adaptarse a las nuevas ideas… y son lentos para adaptarse. Mi consejo es que consigan técnicos que los tutelen y tengan paciencia para que el progreso sea constante. De lo contrario, en cinco años sólo se moverá la producción de forma muy reducida”. También aconsejó que cinco minutos de formación a intervalos frecuentes serían más eficaces que darles un folleto o un día de formación.

Destacando el impacto que la aplicación de tecnologías podría tener, y ya está teniendo, en la producción agrícola de la región, Birkhoff señaló que ya se ha demostrado que un sistema hidropónico no requiere tierra cultivable, utiliza mucha menos agua y “podría aumentar el rendimiento en un 1.000%”.

Un agricultor de invernadero del público, frustrado en sus intentos de cultivar fresas, se enteró de que había una solución de ingeniería y de a quién podía dirigirse para pedir ayuda. Esto puso de manifiesto la necesidad de crear foros en los que los agricultores y las agroempresas pudieran compartir experiencias y resolver problemas para encontrar soluciones a sus problemas específicos.

El valor de las granjas ancla conectadas a un grupo de granjas satélite más pequeñas también se presentó como una solución probada, y un ponente explicó que la granja ancla podría proporcionar a las granjas más pequeñas tecnología, formación e insumos de mejor calidad, como semillas, y luego proporcionar un mercado listo para la producción de esas pequeñas granjas. El resultado global fue un suministro mayor y más consistente de un producto de mejor calidad, dijo.

El panel de expertos destacó algunos de los recursos disponibles en y para la región, como proveedores de servicios, financiación, conocimientos técnicos para resolver problemas de producción y comercialización, y asesoramiento para adecuar el talento o la financiación a un proyecto o empresa concretos en función del tamaño, el tipo de proyecto y el tipo de ayuda necesaria.

El Subsecretario General Cox lo expresó de forma sucinta. “Cualquiera que sienta que la seguridad alimentaria es un sueño debe despertar de su sueño”.

El primer Foro de Inversión del Caribe tuvo lugar en el Hyatt Regency de Trinidad y Tobago del 8 al 11 de noviembre de 2022. El evento, de alto nivel y centrado en los negocios, puso en contacto a los principales responsables de la toma de decisiones, innovadores y empresarios de la región con los inversores más influyentes del mundo para explorar las oportunidades de inversión disponibles en toda la región. También ha servido de plataforma de lanzamiento para los líderes de opinión deseosos de acumular los beneficios de ser los primeros en este espacio en desarrollo.

Bajo el lema Building A SMARTer, GREENer Caribbean, las partes interesadas se centraron, en particular, en las oportunidades de inversión en tecnología e innovación, tecnología agrícola, energía renovable y transporte y logística. Los proyectos en estas áreas mejorarán la vida de más de 30 millones de caribeños en los 23 países miembros de la CAIPA (Asociación Caribeña de Agencias de Promoción de Inversiones) en toda la región.

El foro regional, que se convertirá en un evento emblemático en el calendario de Caribbean Export, fue organizado por la Agencia de Desarrollo de las Exportaciones del Caribe en colaboración con el Gobierno de Trinidad y Tobago, la CARICOM, el Banco de Desarrollo del Caribe, la Asociación de Agencias de Promoción de Inversiones del Caribe y con el apoyo de la Unión Europea.

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La IED para la transformación sostenible de las economías del Caribe

Hay un dicho popular que dice “nunca dejes que una buena crisis se desperdicie”. El mundo se enfrenta a una panoplia de crisis: el cambio climático, la pandemia del COVID-19 y una probable recesión mundial si se cumplen las recientes predicciones del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. Ante esta trifecta de crisis, los gobiernos caribeños han manifestado una mayor urgencia por trabajar más estrechamente con el sector privado para diversificar y transformar sus economías hacia vías de crecimiento y desarrollo sostenibles. Este artículo sostiene que, si bien no es una panacea, la atracción de la inversión extranjera directa (IED) en sectores de alto valor es una de las formas en que los gobiernos caribeños podrían lograr una transformación sostenible de sus economías después de la crisis de la COVID-19. El artículo sostiene además que los beneficios de la IED no son automáticos y que los esfuerzos de promoción y facilitación de la inversión extranjera de los países caribeños deben basarse en datos, en sus estrategias nacionales de desarrollo y centrarse en atraer también a los inversores regionales y de la diáspora.

El imperativo de la transformación económica

En su estudio titulado “Supporting Economic Transformation”, McMillan et al. (2017) definen la transformación económica como “un proceso de traslado de mano de obra y otros recursos desde actividades de menor productividad a otras de mayor productividad.” Esto, argumentan, implica no solo el cambio de recursos entre sectores hacia actividades de mayor valor, como el cambio de la agricultura a la industria manufacturera, sino también dicho cambio dentro de los sectores, como el cambio de la producción de la agricultura de subsistencia de baja productividad a los cultivos de alto valor dentro de las cadenas de valor sofisticadas (McMillan et al 2017).


Para que esta transformación económica sea sostenible, el proceso debe basarse en un marco de desarrollo sostenible. De hecho, el concepto de “desarrollo sostenible” ha sido el paradigma dominante del desarrollo desde la década de 1990. En su innovador informe de 1987, la Comisión Brundtland definió el desarrollo sostenible como “un desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades” (Comisión Brundtland 1987). Tras los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), la Agenda 2030 de las Naciones Unidas abarca 17 objetivos de desarrollo sostenible (ODS) y sus 169 metas que todos los países, incluidos los Estados del Caribe, se han comprometido a alcanzar para 2030. Tal y como se identificó en la Agenda de Acción de Addis Abeba (2015), la IED es uno de los canales de financiación de los que los países podrían obtener la financiación necesaria para cumplir sus objetivos de desarrollo.

La transformación económica sostenible ha sido un imperativo político de los gobiernos del Caribe después de la independencia. Las economías caribeñas han pasado en gran medida de ser economías de monocultivo, centradas en la exportación de productos agrícolas, a economías basadas en los servicios, impulsadas principalmente por el turismo y las exportaciones de servicios financieros. Las economías basadas en las materias primas de Trinidad y Tobago, Guyana y Surinam también han realizado esfuerzos de diversificación. La región ha tenido un nivel de desarrollo humano generalmente alto. Sin embargo, la transformación económica de las economías regionales se ha visto limitada por varios factores estructurales, como el pequeño tamaño de la población, las estrechas bases económicas y de exportación, la elevada dependencia de las importaciones y su susceptibilidad a las crisis.

En la entrada del blog del FMI de octubre de 2020, Pienknagura, Roldos y Werner (2020) señalaron que, aunque la región había tenido un éxito relativo en la gestión de la propagación del virus, los países del Caribe eran los más afectados económicamente debido a su gran dependencia del turismo para la actividad económica y el empleo. Los autores compararon el repentino cese de la llegada de turistas y los cierres locales con “un paro cardíaco para sus economías”. La pandemia de COVID-19 ha dejado al descubierto y ha exacerbado aún más los problemas sociales preexistentes: el aumento de la delincuencia, las grandes economías informales, el subempleo y el desempleo juvenil, la pobreza y la creciente desigualdad de ingresos.

La buena noticia es que, como informa el Banco Mundial (2022), se espera que muchos de nuestros países experimenten un crecimiento positivo, y se prevé que Guyana y Barbados lideren el crecimiento de la región de América Latina y el Caribe en 2022 (Banco Mundial 2022). Sin embargo, existen muchos vientos en contra, como la crisis entre Rusia y Ucrania, la inflación mundial, el debilitamiento de la economía del Reino Unido y la noticia de que el FMI espera que dos tercios de la economía mundial se contraigan en 2023. También está la inminente crisis de la deuda, ya que muchos países en desarrollo, al carecer de suficiente espacio fiscal, se vieron obligados a contraer nueva deuda para capear la pandemia.

La IED y la transformación económica

Los países del Caribe suelen tener regímenes de inversión muy liberales y abiertos. En gran parte, nuestros países siguieron el modelo de “industrialización por invitación” propuesto por el Premio Nobel de Economía nacido en Santa Lucía, el venerable Sir W. Arthur Lewis. La literatura empírica muestra que la IED tiene muchos beneficios para los países, como la generación de empleo, las divisas y la transferencia de habilidades, conocimientos y tecnología. Sin embargo, el Secretario Ejecutivo de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL) señaló que si bien la IED era clave para la recuperación económica, “no hay evidencia que sugiera que la IED haya contribuido a un cambio de dirección en el modelo de desarrollo en el [LAC] región porque muchas entradas van a los sectores en los que las empresas transnacionales han desempeñado un papel destacado durante décadas”. Aunque no se dispone de datos detallados sobre los flujos de IED por sectores en el Caribe, los sucesivos informes de la CEPAL muestran que la mayor parte de la IED que llega a la región se dirige generalmente al turismo y a los sectores extractivos.

Cada vez se reconoce más que los países deben centrarse en atraer la IED en sectores que les ayuden a alcanzar sus objetivos de desarrollo. Para ello, la UNCTAD (2014) ha identificado en su Informe sobre las inversiones en el mundo de 2014 10 sectores relacionados con los ODS: energía, mitigación del cambio climático, seguridad alimentaria, telecomunicaciones, transporte, ecosistemas/biodiversidad, salud, agua y saneamiento, adaptación al cambio climático y educación (UNCTAD 2014). Los sectores en los que se centrará el próximo Foro de Inversión en el Caribe de la Agencia de Desarrollo de las Exportaciones del Caribe, que se celebrará en noviembre de 2022, a saber, la economía digital, la agroindustria, la economía azul, el turismo sostenible, la innovación en la logística y el transporte y las energías renovables, son todos ellos sectores de alto crecimiento y sectores que, en muchos casos, están relacionados con los ODS.

¿Cómo hacer que la IED sea transformadora?

En primer lugar, los países del Caribe deberían seguir identificando y priorizando los sectores en los que la IED podría ser más transformadora, en particular los sectores relacionados con los ODS que la UNCTAD (2014) identificó. De hecho, la mayoría de los OPI de los países del Caribe indican en sus sitios web y en su material de marketing los sectores de especial interés para su país para atraer inversiones. Sin embargo, los datos disponibles sobre los niveles de IED que se destinan a estos sectores son limitados, por lo que es necesario un mayor nivel de desglose de los datos de IED, incluso por sectores.

En segundo lugar, teniendo en cuenta la considerable diáspora de la región y los esfuerzos por transformar el CSME en un espacio único de inversión, la atención no debe centrarse únicamente en atraer y facilitar a los inversores extranjeros (los que no tienen vínculos con la región), sino también a los inversores de la diáspora y a los inversores regionales. Los OPIs del Caribe ya han hecho de la IED de la diáspora una parte de sus esfuerzos de promoción, que deberían intensificarse. En particular, es importante investigar cuáles son los intereses potenciales de inversión de la diáspora y los obstáculos a la inversión que ésta experimenta.

En tercer lugar, las reformas de la inversión deben formar parte de una estrategia de inversión más amplia, que sea coherente con las políticas industriales y comerciales del país, todas ellas vinculadas a la estrategia de desarrollo del país. En este sentido, es importante que los países que los tienen evalúen la utilidad de sus acuerdos internacionales de inversión, en particular de sus tratados bilaterales de inversión.

En cuarto lugar, la competencia por los inversores entre los países del Caribe no puede basarse únicamente en el tipo impositivo o los incentivos, sino en su propuesta de valor para los inversores, a través de aspectos como el potencial de mercado, la facilidad de establecimiento, el acceso a la financiación y otros factores que los inversores tienen en cuenta en sus decisiones. Además, a pesar de las reformas y mejoras en curso, hacer negocios dentro del Caribe y entre los países caribeños mantiene muchas fricciones. El comercio intra-CARICOM sigue siendo bajo en comparación con muchas otras regiones debido a muchos factores, entre ellos los logísticos e históricos, pero también a causa de las fricciones financieras.

En quinto lugar, el objetivo es atraer inversiones favorables al desarrollo, sostenibles e integradoras. Por lo tanto, la selección de las inversiones propuestas para evitar la degradación del medio ambiente, así como la supervisión para garantizar el cumplimiento de la legislación medioambiental y laboral, garantizarán que dichas inversiones sean sostenibles.

En sexto lugar, la política de inversión basada en pruebas requiere datos de los que carecen muchos países del Caribe. La escasez de datos desglosados por tipo de inversión, fuente o sector dificulta la evaluación empírica de la eficacia de las estrategias de promoción y facilitación de la inversión. Además, los inversores se basan a menudo en estos datos para tomar sus decisiones sobre si invertir o reinvertir. Por ello, un enfoque concertado para mejorar la calidad, la puntualidad y la disponibilidad de los datos debería ser un componente clave de los esfuerzos de la región.

En resumen, la aceleración de la promoción y la facilitación de la inversión extranjera directa es un elemento importante para la transformación sostenible de las economías caribeñas después de COVID-19 en un mundo cada vez más policrisis. Puede hacerlo estimulando la actividad económica, la entrada de divisas y la creación de empleo. Sin embargo, estos beneficios no son automáticos y deben ser informados por una sólida estrategia de desarrollo y supervisados si se quiere lograr los resultados deseados.

La integración portuaria del Caribe dinamizará el desarrollo empresarial, impulsará el crecimiento económico y reducirá el coste de las importaciones en toda la región

Sus medicamentos preferidos para la tos y la alergia han desaparecido de la estantería de la farmacia y cada vez que pregunta por un artículo agotado en el supermercado, la ferretería o la tienda de electrodomésticos, no pueden decir cuándo llegará el artículo al país ni a qué precio. ¿La razón dada? Interrupciones en la cadena de suministro como consecuencia de la pandemia y la guerra entre Rusia y Ucrania. Una excusa para todo y un objetivo fácil de culpar.

Los importadores, las empresas y la industria del Caribe están sometidos a una enorme presión para mantener sus operaciones ante la incertidumbre de las llegadas de mercancías, los elevados y siempre crecientes costes de envío y los continuos problemas de retrasos e ineficiencias en los puertos de sus países.

Estas empresas y ciudadanos de toda la región podrían haberse sorprendido ante algunas de las revelaciones y opiniones que surgieron durante el apasionado debate en torno al transporte y la logística en el Foro de Inversión del Caribe celebrado recientemente en Trinidad y Tobago.

Organizado por la Agencia de Desarrollo de las Exportaciones del Caribe (Caribbean Export) en colaboración con el Gobierno de Trinidad y Tobago, la CARICOM, el Banco de Desarrollo del Caribe y la Asociación de Agencias de Promoción de la Inversión del Caribe, con el apoyo de la Unión Europea, bajo el tema Resolver el reto de la logística caribeña a través de la inversión, La mesa redonda atrajo el interés del numeroso público que asistió al acto. Tanto ellos como los ponentes se mostraron urgentes, perspicaces y francos en cuanto a los problemas portuarios y de embarque que, en su opinión, podrían resolverse con voluntad política y pública. Opinaron sin tapujos que estos problemas no resueltos y enconados:

  • han frenado el desarrollo de las economías de toda la región;
  • amenazan la supervivencia y el crecimiento de las empresas e industrias individuales;
  • han impedido durante décadas que la región del Caribe desarrolle su brillante y próspero potencial;
  • han repercutido directa y negativamente en la calidad de vida de los ciudadanos y las sociedades caribeñas;
  • son la causa directa de que muchas líneas marítimas abandonen la región, sin que haya nuevos participantes que las sustituyan; y
  • podría hacer que el Caribe perdiera nuevas y enormes oportunidades de crecimiento y desarrollo transformador a través de la propuesta de ley estadounidense Nearshore que se encuentra en el Congreso, así como del auge económico de Guyana.

Entre los problemas de larga duración se encuentran:

  • 14 islas con 14 tarifas diferentes en lugar de un espacio sin fisuras por el que pudiera viajar la carga;
  • La falta de normalización, ya que cada país tiene su propia política marítima, aduanera y portuaria;
  • Las compañías navieras que abandonan el Caribe se sienten frustradas por la falta de coordinación y colaboración, que hace aumentar los costes, reducir los beneficios y crear un entorno empresarial imprevisible;
  • puertos ineficientes con tiempos de espera imprevisibles;
  • las decisiones y políticas se toman utilizando las emociones en lugar de los hechos y los datos; y
  • No hay apoyo de toda la región para que un solo centro aproveche las economías de escala, como el ejemplo de Miami.

La dinámica mesa redonda de ponentes fue moderada por la presidenta de JAMPRO, Diane Edwards, y estuvo compuesta por:

  • Elva Williams-Richards, Vicepresidenta Principal de Finanzas – Autoridad Portuaria de Jamaica
  • Darwin Telemaque, Director General de la Autoridad Portuaria de Antigua y Barbuda
  • Shaun Rampersad, Director General – RAMPS Logistics Ltd
  • Raphael D’angelis, cofundador y presidente – Upturn Funds

Según D’angelis, Upturn pretende integrar el Caribe a través de la carga, siendo su principal objetivo integrar a Guyana en el resto de la región. El incentivo, dijo, eran los 100 millones de dólares que Guyana gastaría en infraestructuras durante varios años.

D’angelis reveló que ya se están llevando a cabo negociaciones para introducir un sistema de tarifa plana en toda la región para el transporte de productos agrícolas por vía aérea. “Nos ha sorprendido la rapidez con la que este proyecto está dando sus frutos y muy pronto, para ciertos países seleccionados, podremos ofrecer una tarifa plana y futuros contratos de exportación”, dijo. Espera que esto cree una plantilla que los puertos marítimos puedan utilizar.

Recordó que EE.UU. busca en la región una alternativa a China como proveedor y que, si se aprueba la ley US Nearshore, se presenta una oportunidad de oro para integrar la región. Puso el ejemplo de la madera que se extrae en Guyana, se procesa en Trinidad y se exporta al mercado estadounidense.

Tras destacar que Estados Unidos considera al Caribe como una sola comunidad, dijo que la prioridad de Upturn es la “portabilidad en toda la región”. A este respecto, Telemaque señaló que en EE.UU., en virtud de la Ley de Comercio Interestatal, ningún Estado puede restringir la circulación del comercio de otro Estado “por lo que ningún empresario de cualquier lugar de EE.UU. tiene que preguntarse si puede llevar su producto a otro Estado”.

D’angelis también reveló que la investigación de Upturn descubrió que: “Si integro las islas del Caribe en un sistema logístico puedo esperar inmediatamente un crecimiento del 15% en toda la región… Hoy estamos perdiendo un 15% de crecimiento económico simplemente por no estar integrados”. Ese crecimiento, añadió, pagaría muchas veces el coste de la integración.

Cree que es muy probable que se apruebe la Ley de Cercanía. “La pregunta que debe hacerse la región es: si mañana se aprueba la Ley de Costas, ¿están ustedes preparados?”.

El marco de Upturn considera que Jamaica, Guyana y T&T son los centros principales, y que los mercados secundarios abastecen a la cadena.

¿Podrán los caribeños encontrar la voluntad de hacerlo realidad? Telemaque cree que la eficiencia del puerto de Miami ha hecho que el Caribe sea perezoso porque el barco aparece, te dan de comer y piensas que no tienes que hacer nada más. “Así que todo el sistema está muy relajado porque el barco apareció así que… sentimos que no necesitamos una Guyana o Trinidad porque Miami es muy eficiente”, dijo.

Señalando los problemas de la cadena de suministro que han afectado al comercio en el Caribe debido a la pandemia y a la guerra, instó a que “como pueblo tenemos que salir de ese nivel de comodidad y entender… que tenemos que construir nuestro propio sistema logístico”.

Fue franco al decir que la actitud de los países de la región era: “Si tú vas a ser un centro, yo también quiero serlo… y si tú construyes esta instalación, yo también la construiré. Y de repente, tienes todas estas cosas construidas y nadie las utiliza de forma eficiente… y Miami sigue haciéndolo de forma eficiente”.

El apasionado orador subrayó: “Lo primero que necesitamos es un debate honesto en el que estemos interesados en mejorar la vida de nuestra gente cambiando nuestra propia mentalidad individualista” y eso podría significar sacrificar el interés de nuestra propia isla por el de la región, entendiendo que al hacerlo, todos estarán mejor.

Si la decisión sobre quién debe ser un centro de operaciones se basa en datos y no en emociones, la respuesta es obvia, dijo, porque Jamaica tiene el único puerto del Caribe con acceso global y Trinidad tiene el puerto mejor conectado del Caribe.

Ante un estallido de aplausos espontáneos, instó: “Utilicemos la entrada global en Kingston. Combinemos la entrada global con el puerto mejor conectado del Caribe, que es Puerto España, y alimentemos los mercados. Es una estrategia sencilla que se ve empañada por nuestro interés individual. Es hora de arreglar eso”.

Tenemos que encontrar una manera de unirnos y trabajar en estos problemas comunes y encontrar soluciones, dijo Williams-Richards. También subrayó la importancia de poner la gestión portuaria “en manos de las personas que tienen la mejor capacidad para gestionarla”. No se trata de regalar activos, subrayó. Jamaica puso en marcha estructuras para garantizar que el operador cumpliera y el puerto ha generado más ingresos para el gobierno que si hubiera tratado de operar el puerto por sí mismo, señaló.

D’angelis también instó al Caribe a pensar fuera del turismo, ya que éste no está aportando los beneficios de antes. Aconsejó que cada país “identifique un campeón nacional” que pueda exportar. Cada país tiene eso. El campeón nacional de Antigua, por ejemplo, podría ser la piña negra, que es más dulce que en cualquier otro lugar, dijo.

Para Ramps’ Rampersad, el imperativo es muy claro. Dijo: “Para los que vivimos en el Caribe, lo que más nos tiene que preocupar es la calidad de vida… y esa calidad de vida siempre será proporcional a la fuerza y la calidad de las empresas que operan aquí en el Caribe, especialmente las nuevas empresas y las que empiezan, y un componente importante para que esas empresas tengan éxito es la logística”. Rampersad señaló que: “Muchas veces, nuestras mejores y más brillantes empresas no pueden escalar debido al componente logístico. El componente de la cadena de suministro es extremadamente difícil”.

Rampersad advirtió que la región perderá la próxima generación si no se resuelven los problemas. “Si realmente vamos a construir un Caribe en el que la próxima generación sienta que puede quedarse aquí mismo y vivir con la misma calidad de vida que si tuviera que volar al norte, la logística es un componente importante de ello, porque la logística ayuda a crear mejores empresas y necesitamos mejores empresas en el Caribe para tener una vida mejor”. La iniciativa de los Jefes de la Caricom de reducir la factura de importación de alimentos de la región en un 25% para 2025 le ha dado un nuevo sentimiento de optimismo porque la ve como una bandera de unión; algo unificador que todo el mundo podría respaldar y apoyar. “Cuando escuchas al Presidente Ali y a la Primera Ministra Mottley y la fuerza con la que apoyan este 25 por 25… te hace pensar que quizás esta vez haya una verdadera voluntad política para conseguirlo”, dijo Rampersad.

Invertir y ganar juntos en la era digital

Vivimos en un mundo conectado en lo que ya se perfila como el Siglo Conectado, a pesar de las tendencias introvertidas de algunos. La pandemia de Covid-19 es un duro recordatorio de esta realidad. Sin embargo, la misma conectividad que ha permitido que esta crisis se produzca en cascada ha facilitado la ampliación masiva de las respuestas de resiliencia y la afluencia de solidaridad y apoyo. Colectivamente, los ciudadanos, las comunidades, las empresas y los gobiernos están tratando de aceptar la nueva normalidad, reexaminando su razón de ser y sus relaciones entre sí y con el planeta para permitir la sostenibilidad y la resiliencia.

La economía mundial interconectada, sustentada en las tecnologías e infraestructuras digitales, puede conceptualizarse como un ecosistema con una distribución heterogénea de diversos recursos, explotados por actores estratégicos mediados por convenios y acuerdos en un clima dinámico de competencia y cooperación.

La implicación de esta perspectiva para los actores económicos de la región del Caribe es, en primer lugar, adoptar un marco optimista basado en la idea de nichos de oportunidades para la diversificación de nuestras economías, en consonancia con nuestros recursos colectivos, en asociación estratégica con los actores globales pertinentes. Esto requeriría una mentalidad ganadora respaldada por un sistema de recopilación de información para mapear el panorama tecno-económico mundial y las tendencias emergentes de los consumidores para informar sobre la innovación de nuevos productos y modelos de negocio, y la mejora o reposicionamiento de los bienes y servicios existentes que las empresas caribeñas ofrecen a un mercado global.

Las empresas que deseen internacionalizarse y crecer deben adoptar tecnologías y modelos de negocio digitales adecuados para mejorar sus productos y procesos de producción, establecer presencias atractivas en línea para publicitar estos productos, relacionarse con los clientes, recibir pagos, entregar las compras, ofrecer servicios posventa y conectar con proveedores y socios logísticos. La pandemia de Covid 19 ha demostrado que las empresas de nuestra región pueden digitalizar ciertos aspectos de su negocio para responder a las cambiantes condiciones del mercado.i El reto es incentivar a más empresas para que adopten y apoyar la expansión y consolidación de la adopción entre las empresas que ya han iniciado el camino.

Para facilitar este proceso de digitalización, las empresas caribeñas necesitarán inversiones de diverso tipo, ya que suelen carecer de los conocimientos, habilidades y capital necesarios para hacerlo por sí mismas.ii
Para orientar y enfocar su estrategia de digitalización, las empresas pueden centrarse inmediatamente en áreas cruciales como la presencia en el mercado, el compromiso de los clientes, las operaciones y la configuración organizativa.

Más concretamente, hay oportunidades de inversión en los siguientes ámbitos:

  • Proporcionar conocimientos y formación a la dirección y al personal en la comprensión y gestión de la digitalización.
  • Formar y capacitar a especialistas en servicios digitales en el país, que trabajarán individualmente con las empresas para establecer su nivel de madurez digital y elaborar un plan de adopción digital receptivo y coherente con su estrategia empresarial.
  • Probar el capital para financiar las diversas inversiones y actividades definidas en el plan de adopción

A medida que más empresas caribeñas vendan en línea a los mercados extranjeros, será necesario mejorar los servicios logísticos. La prestación rentable de estos servicios fomentará la adopción del comercio electrónico por parte de más empresas, creando un círculo virtuoso de digitalización en la economía en general. En industrias tradicionales como la agricultura y la agroindustria existen oportunidades de inversión para el uso de tecnologías apropiadas en la producción; la creación de mercados digitales para integrar la cadena de valor; así como el uso de sensores para la trazabilidad de los productos desde la granja hasta la fábrica y el consumidor, mejorando la confianza y creando reputación entre los consumidores e intermediarios basados en el valor. En consonancia con los recientes esfuerzos de deslocalización, la Región es un destino privilegiado para nuevas inversiones en centros de llamadas, procesamiento de información y externalización de procesos empresariales, dada nuestra ubicación estratégica, nuestros idiomas y la disponibilidad de las competencias necesarias para apoyar estas operaciones.

Desde el punto de vista del desarrollo de nuevos productos, existen oportunidades para aprovechar nuestra cultura única, incluida la música, para crear productos innovadores con un atractivo masivo para los mercados no tradicionales, aprovechando el comportamiento de los consumidores existentes en el mercado y la infraestructura para el compromiso de los consumidores.

Quiero terminar esta sección con lo que creo que es un ganador. La región del Caribe posee la capacidad creativa necesaria para llevar a cabo grandes y audaces iniciativas en colaboración con empresas tecnológicas de talla mundial en áreas en las que tenemos una clara ventaja competitiva. El concepto del Caribe Virtual a través del Turismo de Realidad Virtual es una tremenda oportunidad para la inversión a través de asociaciones estratégicas, dada la incomparable diversidad de hermosos paisajes terrestres y marinos de la región que pueden ser virtualizados y gamificados para un mercado creciente de “Habitantes Digitales”. A medida que el hardware de consumo para acceder a los contenidos de realidad virtual sea más asequible, la adopción de la RV se verá impulsada por la disponibilidad de nuevos tipos de contenidos de calidad e interesantes para nuevos segmentos de mercado. El turismo de realidad virtual (VRT) es un área de contenido primordial para impulsar una nueva adopción.

Conclusión

La economía digital presenta enormes oportunidades para que el empresario digital las aproveche. El individuo, las empresas, los inversores y los gobiernos deben conceptualizar y equiparse como empresarios en esta economía digital multidimensional. La tarea requiere una mentalidad ganadora con un enfoque global-local centrado en la creación de conocimientos sobre nuestros recursos autóctonos y las tendencias emergentes, y un liderazgo visionario pero atento para iniciar y mantener las asociaciones estratégicas con las partes interesadas locales, los principales agentes de desarrollo y los actores de la industria mundial.

iVéase https://www.pwc.com/cb/en/issues/assets/digital-readiness-survey-2021.pdf

iiPacheco y Pacheco (2020). Disponible en: Microsoft Word – SST-3-2-2020-Pacheco-Pacheco (um.edu.mt)

Encuesta a los beneficiarios 2022

La Agencia de Desarrollo de las Exportaciones del Caribe está realizando una encuesta para conocer la contribución y el impacto de nuestras actividades en las empresas desde 2017, durante la ejecución del 11º Programa Regional de Desarrollo del Sector Privado del FED financiado por la Unión Europea (UE).

El programa tiene como objetivo apoyar el desarrollo de las empresas del Caribe y ayudarlas a exportar sus productos y servicios para, en última instancia, crear puestos de trabajo y aliviar la pobreza. Esta encuesta está diseñada para recoger información sobre las actividades y recursos de la Agencia, por ejemplo, subvenciones, misiones comerciales, seminarios web, formaciones, recursos a través del sitio web, entre otros.

Hacer la encuesta



Le informamos de que toda la información compartida y recopilada a través de esta encuesta se utilizará para informar sobre los resultados y el impacto de las actividades en su empresa y se compartirá con el socio donante correspondiente.

Gracias por su participación y esperamos poder apoyarle en el futuro.

Enfrentarse a la mayor feria alimentaria del mundo

Esta semana, el equipo de Caribbean Export presentará catorce marcas caribeñas en la mayor feria bianual del mundo, SIAL, en París (Francia). Se esperan más de 310.000 visitantes durante los cinco días que van del14 al19 de octubre, y las empresas caribeñas se exhibirán en el pabellón Absolutamente Caribeño.

Entre las empresas expositoras se encuentran nuevas marcas como Only Coconuts de Precision Global Inc., que cuenta con 30.000 m2. En la planta de procesamiento de última generación de Guyana, con certificación no GMO y HACCP, se produce una gama de productos a base de coco que son 100% puros y naturales.

Con una nueva imagen, VincyFresh (antes Winfresh) sigue presentando sus auténticas marinadas, salsas y condimentos y promete ayudarle a “vivir bien” utilizando los mejores ingredientes cultivados en el rico suelo volcánico de San Vicente y las Granadinas.

Otros productores de salsas y condimentos que también se presentan son Superb Blend, de Jays Enterprises, de Barbados, la gama orgánica y natural Flauriels, de San Cristóbal y Nieves, y la pasta de cúrcuma natural Truly Turmeric, de Belice, de Naledo. El productor surinamés GOM Food Industries también ofrece sus salsas sin gluten, veganas, Halal y sin GMS para la exportación.

Para los chocolateros, el ganador del Great Taste Award 2022, Cacoa Sainte Lucia, está atrayendo a la multitud que busca probar el galardonado chocolate vegano 100% cacoa y las almendras de chocolate negro Premium. Además, el productor haitiano Choko Lakay fermenta los granos de cacao, haciéndolos más oscuros y de sabor más dulce con un perfil suave.

El café Jamaican Blue Mountain, de Country Traders, es el que mejor combina con el chocolate. Podría decirse que es el mejor café del mundo, este café suave como la seda, equilibrado y con cuerpo está disponible para la exportación y obtiene sus granos directamente de los agricultores locales de las Montañas Azules de Jamaica.

En lo que respecta a las bebidas, el Caribe es ampliamente conocido como la cuna del ron, y mientras damos la bienvenida a los rones de primera calidad de la República Dominicana, con Chicaron (un ron de canela), J&J Spirits y St. Lucia Distillers, tenemos el viñedo y la bodega V’Toria Rhonda, propiedad de mujeres.

V’Toria Rhonda ofrece seis vinos innovadores, exóticos y de frutas tropicales, mezclados con distintas variedades de uva.

Y después de probar todos los alimentos y bebidas disponibles de los 200 países en SIAL, asegúrese de comprobar los suplementos dietéticos a base de hierbas 100% naturales traídos al mercado por Natural Organic’s LLC. Sus suplementos tienen como objetivo desintoxicar el organismo, luchar contra la inflamación, regular los niveles de azúcar en sangre y reducir el colesterol, entre otros.

La principal feria alimentaria del mundo es la plataforma perfecta para los productos naturales del Caribe

Si ha crecido en el Caribe, lo más probable es que haya pasado parte de su infancia subido a los árboles para recoger un mango, una papaya, un fruto del pan o un coco.

Nuestra región está repleta de árboles frutales que ceden su producción con frecuencia para proporcionar una riqueza natural que ha sido utilizada por los caribeños durante generaciones en nuestras cocinas, y en beneficio de nuestro cabello y nuestra piel.

Now, people around the world are realising the potential of what mother nature generously provides for us, with consumers increasingly gravitating towards products labelled as ‘100% natural’, ‘pure’, and ‘simple’, and preferring food that is minimally processed and free of artificial colours, additives, flavours, and sweeteners.

Un reciente estudio de Reportlinker.com predice que el mercado mundial de alimentos y bebidas naturales tendrá un valor de 263.100 millones de dólares (EE.UU.) en 2028, con una tasa de crecimiento anual compuesta del 10,8% entre 2022 y 2028.

Este crecimiento exponencial ofrece una oportunidad a las marcas caribeñas que han estado operando con éxito en este espacio a nivel local y regional y que tienen acceso a superalimentos y otros potentes ingredientes en su puerta.

Cinco empresas regionales que acudirán a SIAL París 2022 esperan que sus productos naturales puedan atraer a los asistentes que buscan ofertas de alimentos y bebidas innovadoras, emocionantes y únicas.

SIAL is billed as the world’s biggest food fair and brings together influential producers, importers, buyers, and retailers from the global food industry to network, connect, and debate. This major event is particularly key for businesses that want to expand their exports to Europe and beyond.

La marca Guyana’s Only Coconuts es la definición de comida sana y saludable.

The range includes flour, chips (baked not fried), virgin oil, refined oil, and desiccated coconut and all the coconuts used are handpicked by Guyanese farmers growing trees on the Essequibo Coast, along the Pomeroon River, and in parts of Berbice.

Sólo los productos de Coconuts se procesan en las instalaciones de 45.000 pies cuadrados de la empresa, situadas en Marudi Creek, y cada artículo está libre de conservantes o aditivos artificiales y repleto de grasas saludables y antioxidantes.

La empresa de chocolate artesanal bean to bar, Cacoa Sainte Lucie, fue fundada en 2011 por la empresaria Maria Jackson y está situada en Canarias, en la costa oeste de Santa Lucía.

Santa Lucía está asociada al chocolate desde el siglo XVIII, cuando la isla exportaba sus granos de cacao a Europa, donde se utilizaba para fabricar uno de los mejores chocolates del mundo.

Cacoa Sainte Lucie continues the tradition of using local, organic cocoa farmers to create its authentic handcrafted chocolate products such as bars, cocoa nibs, milk chocolate, truffles, and chocolate coated nuts.

La Sra. Jackson es una experta chocolatera a la que también le apasiona mejorar su comunidad dando empleo y transmitiendo su pasión por el cacao.

Absolutely Caribbean at the Speciality Fine Food Fair 2022

Fundada en 1992, Coffee Roasters of Jamaica Limited (empresa matriz “Country Traders”) es una empresa familiar que empezó distribuyendo otras marcas de café antes de que su director general, Mark Fletcher, decidiera montar su propio tostador y empezar a distribuir su propia mezcla.

Mark went to the Jamaican Coffee Industry Board to learn the fine art of coffee making and then set about establishing a talented team of coffee lovers to produce 100% authentic Jamaica Blue Mountain® coffee.

Poco después de que Mark creara el negocio, su padre John, que tiene años de experiencia en la fabricación de alimentos, se incorporó a la empresa y juntos han llevado su marca de café a otro nivel.

Coffee Roasters of Jamaica currently supplies approximately 2,000 pounds of coffee every week to the local market and the Jamaican tourism industry, and its export strategy involves working with small and specialised distributors in the US, UK, Germany, Canada, and China.

El café Jamaica Blue Mountain® representa “la mitad del valor del negocio de Country Traders”, según el sitio web de la empresa, pero también producen otra mezcla de monte azul y una mezcla auténtica de Jamaica, que es una combinación de café de baja montaña y mezclas importadas para su distribución.

Coffee Roasters of Jamaica is one of just ten Jamaican roasters recognised and licensed by the Jamaican Coffee Industry Board. One of the reasons for its ongoing success is the close contact it has with its coffee farmers which ensures they produce the highest quality coffee beans.

La marca bahameña Native Organics LLC tiene la misión de “ayudar a cualquier persona que desee mantener su salud general y su piel” con su gama de suplementos dietéticos a base de hierbas 100% naturales.

La empresa fue puesta en marcha en febrero de 2015 por la propietaria única y fundadora Nelticka Moxey. La idea surgió de su trabajo como enfermera de cuidados paliativos, cuando a menudo escuchaba a los pacientes y familiares expresar su deseo preferido de una vía natural para la salud, en lugar de medicamentos de base química con graves efectos secundarios.

La Sra. Moxey comenzó a investigar, probar y desarrollar una línea de vitaminas y suplementos orgánicos a base de plantas, a partir de ingredientes autóctonos con probados beneficios para la salud, como la moringa, la cúrcuma, el jengibre, el aloe vera y el musgo marino.

Los suplementos de Native Organics pueden ayudar en una serie de dolencias como la rigidez articular, las alergias, la salud inmunológica y los problemas digestivos. Los suplementos son aptos para veganos y no contienen azúcar, sal, conservantes ni aditivos.

Choko Lakay es una empresa haitiana dirigida por la empresaria Jheline Avrilien.

Started in 2016, Choko Lakay specialises in crafting organic, fair-trade chocolate, and partners with associations of organic cocoa producers in northern Haiti to produce cocoa powder and other premium products including dark chocolate spread and chocolate cookies.

A pesar de los retos que supone operar desde Puerto Príncipe, la capital de Haití, la visión declarada de Choko Lakay es “convertirse en una de las mejores empresas fabricantes de productos de cacao” y su misión es “promover el desarrollo sostenible del sector agroindustrial” en Haití.

Las marcas de alimentos del Caribe están listas para llevar el sabor a SIAL París 2022

Los caribeños tienen un don inconfundible para infundir especias, calor y sabor en cada ocasión, y nuestra cocina isleña no es una excepción.

Puede que la salsa picante sea nuestro condimento “de cabecera”, pero muchos productores de la región también han empezado a introducir una gran variedad de ingredientes tropicales en otros tipos de salsas, aderezos, condimentos y adobos.

Cinco marcas líderes de alimentos caribeños están entusiasmados por compartir lo que tienen que ofrecer en el competitivo mercado de las salsas y condimentos en la mayor feria de alimentos del mundo, ‘SIAL París 2022’.

Naledo Belize Ltd, Sishado de Surinam, Vincyfresh Ltd, Flauriel de San Cristóbal y Nieves, y Superb Blend de Barbados, exponen en este gran evento del 15 al 19 de octubre con el apoyo de la Agencia de Desarrollo de las Exportaciones del Caribe y la Unión Europea.

SIAL París 2022 reúne a miles de productores, importadores, compradores y minoristas para crear redes y conectarse. Esta prestigiosa plataforma ofrecerá a estos agroprocesadores caribeños la oportunidad ideal de mostrar cómo sus productos pueden satisfacer el creciente interés del público por los sabores de inspiración caribeña, al tiempo que marcan la casilla de la vida saludable.

Según Statista, el mercado mundial de salsas y condimentos tiene actualmente un valor de 227.900 millones de dólares (EE.UU. ) y se espera que crezca anualmente un 5,78% entre 2022 y 2027. Un factor clave de este crecimiento es el deseo de los consumidores de tener alimentos más sabrosos y nutritivos.

Naledo Belice se encuentra en una posición privilegiada para aprovechar la trayectoria ascendente de las salsas y condimentos naturales, ya que es el primer productor mundial de cúrcuma silvestre de raíz entera.

El producto estrella de la empresa, “Truly Tumeric”, ha ganado innumerables premios, junto con la admiración y el reconocimiento por sus probados beneficios para la salud, junto con la versatilidad del producto que realza cualquier comida.

Naledo está dirigida por el equipo de madre e hija Umeeda y Nareena Switlo. Comenzaron el negocio en 2016 y se han centrado en mantener su línea de productos lo más simple posible, con la lista de contenidos que contiene sólo cúrcuma de raíz entera, aceite de coco prensado en frío, jugo de limón fresco y sal marina. La versión con pimienta negra incorpora pimienta que se cultiva en los bosques de Belice.

Además, Naledo se gestiona como una empresa social que trabaja directamente con más de 300 pequeños cultivadores con sede en Toledo (Belice) para garantizar que se les paga un precio justo. La empresa es también una Corporación B certificada, lo que significa que ha cumplido estrictas normas sociales y medioambientales en relación con el rendimiento, la responsabilidad y la transparencia.

La pasta “Truly Turmeric” de Naledo se vende actualmente en más de 1.000 tiendas de Canadá, América, Reino Unido y Europa, así como por Internet, y atrae a seguidores de todo el mundo que disfrutan de su profundo sabor.

En Surinam, la salsa Sishado es un nombre conocido por su calidad y sabor constantes.

Producida por la empresa familiar Gom Food Industries NV, Sishado fue creada en 1996 por Yvonne y Kenneth van Gom, madre e hijo, que basaron su salsa en la receta casera de Yvonne y comenzaron a embotellar el producto en un pequeño cobertizo.

Sishado no tardó en hacerse popular entre familiares, amigos y conocidos, y luego se presentó al público surinamés en 1997.

Gom Food Industries se expandió rápidamente en el mercado local antes de exportar a los Países Bajos, Aruba y Curazao. Sishado también empezó a exportar a Guyana en 2011, a Antiqua en 2014 y a Guyana Francesa en 2016, y tiene planes de introducirse en más mercados caribeños y europeos.

Las salsas y adobos de Sishado se presentan en ocho variedades diferentes. No tienen gluten, son aptos para vegetarianos y no contienen edulcorantes artificiales.

Vincyfresh Ltd (filial de Winfresh Limited) se enorgullece de ofrecer productos auténticos y de alta calidad “llenos de la rica historia de las Islas de Barlovento”.

Dirigida por la empresaria vicentina Shelly-Ann Fraser, Vincyfresh produce salsas, adobos y jaleas de pequeño tamaño elaborados con ingredientes familiares de la isla, como el chile jalapeño, el mango, el jengibre y la fruta de la pasión.

La marca trabaja con agricultores de toda la región para transformar sus productos en condimentos que den a cada plato un toque de color y sabor caribeño. La gama Vincyfresh va especialmente bien con galletas, patatas fritas y palitos de pan.

La marca de alimentos Flauriel también estará presente en SIAL París 2022. Producida por la empresaria kittiana Anastasha Elliott, Flauriel es una marca vegana y ecológica que incluye ketchup, mermeladas, jaleas y aderezos para ensaladas.

Todos los productos son elaborados metódicamente por un equipo de mujeres que utilizan técnicas tradicionales de extracción e infusión que se han transmitido de generación en generación.

La lista de ingredientes es fácil de entender y presenta varias frutas y superalimentos como el coco, la acedera, la guanábana, la guayaba, el hibisco y el mango.

Jay Enterprise Inc es una empresa familiar con sede en Barbados que ofrece una amplia variedad de condimentos tradicionales y gourmet, salsas, condimentos húmedos y secos, y adobos, bajo la marca Superb Blend.

La gama Superb Blend se basa en una rica herencia de recetas caribeñas que han sido transmitidas a través de cinco generaciones por la querida matriarca de la familia, la abuela Marjorie.

Todos los productos Superb Blend, que incluyen el chutney de mango picante, el relish de cebolla picante y la salsa Carambola ácida, se elaboran pensando en el consumidor consciente de su salud y, por tanto, contienen menos azúcar que otros alimentos similares.

La Superb Blend ofrece a los clientes “autenticidad y comodidad”, así como un toque de nostalgia, ya que los sabores le transportan a la cocina de la abuela, donde la comida se servía con amor y siempre sabía bien.