Your True Shade Cosmetics – Fusing Science And Nature

The global cosmetics industry generates billions of dollars each year and Jamaican Dianne Plummer, owner of Your True Shade, a healthy cosmetic line manufactured in her homeland, is hoping to get a slice of that market.

The first Caribbean cosmetics beauty line to be certified by Cruelty Free International in the United Kingdom; Your True Shade is recognised as a green skin care and clean cosmetics brand. Your True Shade was created out of necessity by Dianne while studying sustainable energy and chemical engineering in Sweden and Finland. During that period, she found it difficult to find makeup that offered ideal coverage without irritating her sensitive skin and causing eczema flare ups.

Using her engineering background, Dianne hand-picked natural ingredients to formulate her own skincare and make-up line. As a result, Your True Shade Cosmetics Limited was born. The line has the distinction of being free from harmful chemicals commonly used in some skin care products. And remarkably, it celebrates the diversity of skin tones found in the Caribbean and beyond.

Though her company is only four years old, Dianne is determined to be a trailblazer in natural skin care in the Caribbean and focuses heavily on innovation, research and development. I’m always trying to make everything better, change formulations and tweak things as we go forward, because innovation has to be at the core of the business, she said.

She added that the old way of doing things was not a sustainable business model, but that a revolution was needed. In her opinion, what separates the outstanding entrepreneur from the average Jane or Joe is the ability to bring something new, never before seen or done, to the market. “In an already saturated market, like skincare, one must figure out how to do it differently and be innovative, Dianne stressed.

She does this by fusing technology, science and nature to deliver a safe, efficacious product, thereby successfully changing the narrative surrounding beauty by making it synonymous with health.

Your True Shade cosmetics is known for its ability to conceal and minimise imperfections, as well as promote healing and repair through the locally-sourced, natural, anti-inflammatory and hydrating herbs, spices and plant extracts used to formulate the line. In essence, it’s makeup with skincare benefits.

Your True Shade will be at the 4th CARIFORUM-EU Business Forum being organized by the Caribbean Export Development Agency at the Union Halle in Frankfurt, Germany from September 26 to 28. Together the over 60 Caribbean suppliers, the event organized in collaboration with the European Union and Deutsche Gesellschaft Internationale Zusammenarbeit GmbH (GIZ) aims to improve trade between the Caribbean and Europe.

Find out more about True Shade Cosmetics: and join their community on Facebook @trueshadecosmetics and Instagram @yourtrueshade.

La startup de moda lista para llevar el estilo caribeño al mundo

Vincentian-born, Trinidadian-raised and a citizen of the Caribbean, Kimya Glasgow, the CEO and head designer of her self-named clothing and lifestyle brand, aims to bring a modern version of classic Caribbean style to the world.

Encouraged by her mother’s side of the family to express herself creatively, Kimya convinced her dad that instead of pursuing law as he did, she was destined for a future in fashion.

She studied in Barbados, worked in the British Virgin Islands, qualified for a micro business loan, and with it began the process of bringing her dream to life.

“That’s how I stepped into business, and looking back, I should have been a lot more scared than I was,” she said.  “But when you are young, tenacious and driven, you believe you can move mountains.”

We’re all gifted, and capable of making a difference

Undaunted by numerous mistakes made along the way, Glasgow said a goal-oriented attitude enabled her to learn and grow from them.  She credits her primary school teachers with fostering this mindset.

“They encouraged positive thinking from the get go, instilling in us that we have a special place in this world.  God has given you gifts, they’d remind us, and you have to figure out how you will use them to positively impact others, even if in a small way,” she said.

Glasgow’s gift is creating beautiful things, and while running a fashion startup is challenging, she feels giving up, would be like burying her talent.  Instead, she plans to share it with the world. Her high-quality resort and swim wear pieces are currently delivered to Caribbean-based customers via LIAT Quick Pack or couriered by willing travelers.  But she’s focused on building a sustainable production model to enable greater Caribbean presence, and gaining a foothold in the US, UK, EU and Dubai where she has captured the attention of buyers.

“… We have exceptional talent in St. Vincent that often does not go beyond our shores.  So I’m working on raising the capital to enable me to partner with local artisans.” she said.

This will enable Glasgow to increase production so that she can fulfil larger orders from overseas buyers.

The takeaway for women in business

Know your worth, she says.  Women in business have a great deal to offer their communities and the world.  It’s time we diminish unnecessary obstacles on their path to success.

“And when I say that, I’m not talking about just the legal side. It’s the invisible things we do and say every day,” Glasgow said.  “Boys are never asked to set aside their entrepreneurial ventures to help mop the floor, or wash the dishes.  But if a woman is baking cakes and making a living doing it, it’s seen as a hobby.”

Instead, she said, with vision, and the appropriate support, some so-called hobbies can be developed into profitable business ventures.  Glasgow credits programmes such as Women Empowered through Export (WE-Xport) with creating a space where women can access the mentorship, technical and financial support needed to grow their businesses.

Through the programme, she successfully scaled up her business and is getting export ready.

The 2009 Caribbean Fashion Awards winner has shown at fashion weeks in Miami, Jamaica, Trinidad & Tobago, Barbados, St. Kitts and St. Vincent.  Mustique, Bequia, Grenada and New York have also featured her collections.  As she gears up for more meaningful export in 2019, the Kimya Glasgow brand is shaping up to be one to watch.

Visit the We-Xport booth at Bmex in June 2019 to view the Kimya Glasgow lifestyle brand.

Follow Glasgow’s fashions online at: and @kimyaglasgowinc on Facebook and Instagram.

Benlar Foods, el experimento que se convirtió en un exitoso emprendimiento empresarial y empresa social

Founded in the land of wood and water, this social enterprise is transforming lives by offering healthy, nutritious foods, sharing knowledge and empowering other members of the community.

CEO Craslyn Benjamin established Benlar Foods in 2014, while working as a strategic forecaster with Jamaican food giant, Grace Kennedy.  It was initially an experiment intended to troubleshoot a supply shortage Grace Kennedy was experiencing.  Benjamin was contracted to grow scotch bonnet peppers, and with two acres of land, she rolled out a fully organic, best practice set up.  The experiment proved to be several times more bountiful than imagined.

“It was amazing,” she said.  What I made in three months of reaping, I was making in a year of salary at Grace, and they paid me really well.”

Inspired by her success, Benjamin resigned from Grace to run Benlar Foods fulltime.  She strategized on how she could increase yield, and grow produce efficiently, and she shared the knowledge gained with other farmers in her community, eager to ensure they too could reap her level of success.

“I wanted to increase the availability of authentic Jamaican products,” Benjamin said.  “Sometimes you hear, oh, I am not getting the authentic jerk seasoning anymore from Jamaica.  I have an issue with that because our country is known for its food and spices, so I feel the need to protect that,” she said.

After a year in business, Benjamin landed a major contract with Burger King.  It proved to be the stepping stone toward developing a sustainable business model.  She scaled up production, created new products and launched Benlar-branded spices, all with a view toward strengthening brand Jamaica.

Scaling up and going global

With four years of business under their belt, and six major contracts, what’s next for Benlar Foods?

They have just incorporated an e-commerce platform, which facilitates trade by enabling them to drop shipments in different countries.

Organic prepared foods are next on their list of offerings, and they are setting up an agro processing facility to facilitate this.  It will allow them to control freshness along the supply chain, add value, and meet customers’ preference for convenience.  It will be one of the only facilities in Jamaica offering a service of this kind.

They are also pursuing a Safe Quality Foods (SQF) certification, which will allow them to export to foreign territories like Australia and Sweden.

“This is really big for us, in terms of taking us to the next level where food safety and traceability are concerned,” Benjamin said.

Mentorship, training and an international outlook, keys to success

“Research programmes and organisations focused on training and mentorship,” Benjamin said.  “This is key to continued learning and evolution.”

The knowledge she gained through her enrolment in the Branson Centre of Entrepreneurship, and her selection for President Barrack Obama’s Young Leaders of the Americas initiative and Caribbean Export’s WE-Xport programme have been priceless and she continues to reap the benefits to date.  The programmes exposed her to how top US conglomerates manage fresh produce and distribution across several states, assisted her with developing a strategic action plan, and exposed her to a network of over 245 entrepreneurs from Latin America and the Caribbean with whom she exchanges ideas daily.

“You must network with entrepreneurs across the region.  Study how countries, like Cuba, Venezuela and Haiti do business differently, and see what elements can be beneficial…to your operation.  “We don’t operate in a vacuum,” she said.   “A global approach will be key to your success.”

Visit the We-Xport booth at Bmex in June 2019 to view the Benlar Foods’ product range.

Find out more about Benlar Foods, how they assist other farmers and empower the youth in their community.


Facebook and Instagram : @benlarfoods

Hacer negocios en Cuba

Un mercado de más de 12 millones de personas no es nada para que los exportadores caribeños se dediquen a hacer el ridículo. Ese es el tipo de mercado del que se beneficiaría cualquier empresa de la Comunidad del Caribe (CARICOM). Por eso, cuando la CARICOM y Cuba firmaron un Acuerdo de Cooperación Comercial y Económica recíproco hace 15 años, proporcionó a los exportadores de la región acceso a millones de clientes potenciales. El acuerdo recíproco, que se centraba principalmente en el comercio de mercancías, permitía la entrada libre de impuestos o con derechos reducidos a Cuba de productos específicos como zumos de frutas, salsas, condimentos, aderezos y ropa procedentes de la región de la CARICOM. Aunque el acuerdo está ahora, más o menos, inactivo, varias empresas establecidas han aprovechado la oportunidad de acceder al mercado cubano, aunque no sin tener que superar varios obstáculos.

Baron Foods Limited, una empresa manufacturera de Santa Lucía con una gama de productos de 165 condimentos y bebidas con la certificación del Sistema de Seguridad Alimentaria (FSSC) 22000 V3, es una de esas empresas.

Cinco de sus condimentos y salsas han sido aprobados y aceptados para su venta en el mercado cubano y la empresa está a la espera de un pedido confirmado por TRD Caribe, uno de los mayores distribuidores de alimentos y bebidas de Cuba. También tiene en el punto de mira el sector de la hostelería y el turismo y los comercios minoristas.

El Director General Ronald Ramjattan dice que habría sido negligente por parte de su empresa, que tiene 24 años y ya está presente en otros mercados de la región, no haber mirado a Cuba. Cuba es un mercado nuevo y emergente con más de 12 millones de habitantes que comparten una cultura y unas preferencias alimentarias similares a las del resto de los caribeños, afirma. El mercado cubano es similar en muchos aspectos al resto del Caribe, aunque la influencia española tiene su cuota de diferencia con respecto a nosotros.

Como reconoció Ramjattan, los beneficios son importantes para cualquier exportador de la CARICOM. Entre ellas, el acceso a un gran mercado regional que los competidores estadounidenses no pueden aprovechar, debido al prolongado embargo de Estados Unidos contra el comercio con Cuba. Aunque a partir de enero de 2015, se hizo posible que los estadounidenses visitaran Cuba sin una licencia específica si la visita entra dentro de alguna de las 12 categorías, todavía hay límites a la cantidad de bienes que pueden introducirse en el país en el equipaje, y enviarse por barco desde el extranjero. Sin embargo, los retos para entrar y competir en el mercado cubano son numerosos.

Cuba tiene una de las pocas economías de planificación centralizada que quedan en el mundo, y el gobierno controla el 90% de la economía. Todo el comercio con ese país debe realizarse a través del Estado. Por lo tanto, las mercancías sólo pueden ser importadas a Cuba por entidades gubernamentales y empresas conjuntas que posean permisos para las mercancías en cuestión.

El elevado coste del transporte (tanto marítimo como aéreo), las diferencias jurídicas e institucionales y la insuficiencia de mecanismos de financiación y crédito son otros de los principales obstáculos. Además de las estrictas normas que rigen la política de importación del país, el idioma fue un obstáculo para Baron Foods.

El hecho de que el español sea la lengua hablada es una de las principales barreras a las que tuvimos que enfrentarnos. Las condiciones de venta son completamente diferentes, ya que buscan facilidades de crédito de tres a seis meses, dice Ramjattan.

Sin embargo, Kapril Industries no tenía el problema de la barrera del idioma. La empresa de fabricación de cosméticos, creada en diciembre de 2002 por un grupo de profesionales de la química en la República Dominicana de habla hispana, lleva dos años exportando a Cuba productos para el cuidado del cabello y la higiene personal.

La proximidad de la República Dominicana a Cuba, el hecho de que ambos tengan mercados similares para los productos capilares y el hecho de que los residentes de ambos países hablen el mismo idioma, resultaron ser una ventaja para Kapril.

La razón de elegir a Cuba como mercado es que compartimos grupos étnicos similares, al ser islas cercanas y, por tanto, características similares. Además, compartimos el mismo clima de la región del Caribe y nuestros productos están diseñados con una fórmula tropicalizada, dice la directora general Julia Jiménez, que también es la primera vicepresidenta de la Asociación de Pequeños y Medianos Fabricantes de Cosméticos de la República Dominicana (APYMEFAC).

Pero, al igual que Baron Foods, Kapril tuvo que pasar por los largos procesos requeridos para cumplir con las normas y regulaciones de importación del país. Y ambos descubrieron que tener un producto establecido no era suficiente para entrar en el mercado.

La normativa sobre alimentos y medicamentos forma parte de la rigidez de la aplicación. Nuestros productos tuvieron que ser sometidos a pruebas y evaluaciones a través de sus aboratorios, dice el director general de Baron. Al explicar el proceso, Ramjattan añadió En primer lugar, sus productos deben tener la certificación HACCP. En segundo lugar, hay que asistir a la feria anual FIHAV (Feria Internacional de La Habana). Una vez aceptados sus productos, hay que enviarlos para su evaluación en el laboratorio. Una vez aprobados los productos, teníamos que seleccionar uno o varios organismos gubernamentales para que fueran los distribuidores. Por último, se concretan las condiciones de venta con el distribuidor. Del mismo modo, Kapril pasó por el proceso de cumplimiento de toda la normativa necesaria.

FIHAV fue vital para que ambas empresas se abrieran paso en Cuba. El evento anual es la mayor y más importante feria comercial de Cuba. A ella asisten varios responsables de la toma de decisiones y compradores cubanos que negocian contratos con proveedores extranjeros, se informan sobre nuevas tecnologías y productos, conocen a nuevos exportadores y refuerzan sus relaciones con proveedores ya establecidos. Dada la importancia que los cubanos conceden a las reuniones cara a cara, es un evento que merece la pena para que los potenciales exportadores evalúen el mercado cubano y la competencia extranjera.

Participamos como expositor en FIHAV en 2012 con el apoyo de Caribbean Export. En este evento recibimos varias propuestas de diferentes clientes; les atrajo la presentación y las caracterÃsticas de los productos y finalmente fuimos seleccionados por uno de ellos como proveedor, dice Jimenez de Kapril, quien anima a los exportadores que quieran exportar a Cuba a asistir a la feria.

Para conseguir el acceso a Cuba, Baron Foods también asistió a varias ferias comerciales facilitadas por Caribbean Export. En los últimos dos años, la empresa fue seleccionada por la Agencia de Promoción del Comercio de Exportación de Santa Lucía para buscar activamente la entrada en el mercado cubano. Esta empresa definitivamente da dividendos y nos ha puesto en el punto en el que estamos hoy, dice Ramjattan.

Hacer negocios con Cuba con éxito requiere una gran planificación, como ocurre con la entrada en cualquier mercado. Incluso antes de iniciar el proceso de exportación, las empresas deben evaluar su preparación para la exportación, investigar y seleccionar su mercado objetivo, tener una estrategia sólida a medio y largo plazo con los recursos financieros para ejecutarla, y disponer de suficiente capacidad de producción y flexibilidad.

Sin embargo, a la hora de exportar a Cuba, las empresas también deben determinar si las mercancías que desean exportar están controladas, prohibidas o reguladas, y si se requiere un permiso, una licencia o un certificado de exportación. Hay que estar preparado para la exportación. El embalaje y el etiquetado deben satisfacer el mercado cubano y deben poder enviarse en contenedores, añade Ramjattan.

La Oficina Nacional de Normalización de Cuba establece las normas de etiquetado y envasado de los bienes de consumo. Esta normativa se aplica en el puerto de entrada, por lo que los productos deben cumplir los requisitos de etiquetado antes de ser importados.

Ahora que está lista para que sus productos lleguen a las estanterías de Cuba, Baron Foods reconoce que el otro reto será mantener los precios competitivos, ya que los productos chinos baratos son muy frecuentes en el mercado cubano.

Kapril también ha tenido que competir con proveedores de países más desarrollados con productos bien presentados y a precios competitivos. Pero el director general dice que la empresa superó esa barrera mejorando su envase y manteniendo una alta calidad para ampliar su mercado

Aunque hace su parte para garantizar que la empresa coseche éxitos en Cuba, como lo ha hecho a nivel local y en Granada, Dominica y Trinidad y Tobago, Baron Foods cree que los gobiernos regionales pueden hacer más para ayudar a los exportadores a acceder al mercado cubano.

Los gobiernos pueden seguir trabajando con la administración cubana para establecer acuerdos de protocolo para las empresas manufactureras de la región, dice Ramjattan.

Por su parte, Jiménez dice que quiere que se firme un acuerdo comercial entre la República Dominicana y Cuba.

Este artículo fue escrito por Dwayne Parris y publicado por primera vez en la publicación Caribbean Export Outlook 2nd Edition