Your True Shade Cosmetics – Fusing Science And Nature

The global cosmetics industry generates billions of dollars each year and Jamaican Dianne Plummer, owner of Your True Shade, a healthy cosmetic line manufactured in her homeland, is hoping to get a slice of that market.

The first Caribbean cosmetics beauty line to be certified by Cruelty Free International in the United Kingdom; Your True Shade is recognised as a green skin care and clean cosmetics brand. Your True Shade was created out of necessity by Dianne while studying sustainable energy and chemical engineering in Sweden and Finland. During that period, she found it difficult to find makeup that offered ideal coverage without irritating her sensitive skin and causing eczema flare ups.

Using her engineering background, Dianne hand-picked natural ingredients to formulate her own skincare and make-up line. As a result, Your True Shade Cosmetics Limited was born. The line has the distinction of being free from harmful chemicals commonly used in some skin care products. And remarkably, it celebrates the diversity of skin tones found in the Caribbean and beyond.

Though her company is only four years old, Dianne is determined to be a trailblazer in natural skin care in the Caribbean and focuses heavily on innovation, research and development. I’m always trying to make everything better, change formulations and tweak things as we go forward, because innovation has to be at the core of the business, she said.

She added that the old way of doing things was not a sustainable business model, but that a revolution was needed. In her opinion, what separates the outstanding entrepreneur from the average Jane or Joe is the ability to bring something new, never before seen or done, to the market. “In an already saturated market, like skincare, one must figure out how to do it differently and be innovative, Dianne stressed.

She does this by fusing technology, science and nature to deliver a safe, efficacious product, thereby successfully changing the narrative surrounding beauty by making it synonymous with health.

Your True Shade cosmetics is known for its ability to conceal and minimise imperfections, as well as promote healing and repair through the locally-sourced, natural, anti-inflammatory and hydrating herbs, spices and plant extracts used to formulate the line. In essence, it’s makeup with skincare benefits.

Your True Shade will be at the 4th CARIFORUM-EU Business Forum being organized by the Caribbean Export Development Agency at the Union Halle in Frankfurt, Germany from September 26 to 28. Together the over 60 Caribbean suppliers, the event organized in collaboration with the European Union and Deutsche Gesellschaft Internationale Zusammenarbeit GmbH (GIZ) aims to improve trade between the Caribbean and Europe.

Find out more about True Shade Cosmetics: and join their community on Facebook @trueshadecosmetics and Instagram @yourtrueshade.

La start-up de la mode prête à faire connaître le style caribéen au monde

Vincentian-born, Trinidadian-raised and a citizen of the Caribbean, Kimya Glasgow, the CEO and head designer of her self-named clothing and lifestyle brand, aims to bring a modern version of classic Caribbean style to the world.

Encouraged by her mother’s side of the family to express herself creatively, Kimya convinced her dad that instead of pursuing law as he did, she was destined for a future in fashion.

She studied in Barbados, worked in the British Virgin Islands, qualified for a micro business loan, and with it began the process of bringing her dream to life.

“That’s how I stepped into business, and looking back, I should have been a lot more scared than I was,” she said.  “But when you are young, tenacious and driven, you believe you can move mountains.”

We’re all gifted, and capable of making a difference

Undaunted by numerous mistakes made along the way, Glasgow said a goal-oriented attitude enabled her to learn and grow from them.  She credits her primary school teachers with fostering this mindset.

“They encouraged positive thinking from the get go, instilling in us that we have a special place in this world.  God has given you gifts, they’d remind us, and you have to figure out how you will use them to positively impact others, even if in a small way,” she said.

Glasgow’s gift is creating beautiful things, and while running a fashion startup is challenging, she feels giving up, would be like burying her talent.  Instead, she plans to share it with the world. Her high-quality resort and swim wear pieces are currently delivered to Caribbean-based customers via LIAT Quick Pack or couriered by willing travelers.  But she’s focused on building a sustainable production model to enable greater Caribbean presence, and gaining a foothold in the US, UK, EU and Dubai where she has captured the attention of buyers.

“… We have exceptional talent in St. Vincent that often does not go beyond our shores.  So I’m working on raising the capital to enable me to partner with local artisans.” she said.

This will enable Glasgow to increase production so that she can fulfil larger orders from overseas buyers.

The takeaway for women in business

Know your worth, she says.  Women in business have a great deal to offer their communities and the world.  It’s time we diminish unnecessary obstacles on their path to success.

“And when I say that, I’m not talking about just the legal side. It’s the invisible things we do and say every day,” Glasgow said.  “Boys are never asked to set aside their entrepreneurial ventures to help mop the floor, or wash the dishes.  But if a woman is baking cakes and making a living doing it, it’s seen as a hobby.”

Instead, she said, with vision, and the appropriate support, some so-called hobbies can be developed into profitable business ventures.  Glasgow credits programmes such as Women Empowered through Export (WE-Xport) with creating a space where women can access the mentorship, technical and financial support needed to grow their businesses.

Through the programme, she successfully scaled up her business and is getting export ready.

The 2009 Caribbean Fashion Awards winner has shown at fashion weeks in Miami, Jamaica, Trinidad & Tobago, Barbados, St. Kitts and St. Vincent.  Mustique, Bequia, Grenada and New York have also featured her collections.  As she gears up for more meaningful export in 2019, the Kimya Glasgow brand is shaping up to be one to watch.

Visit the We-Xport booth at Bmex in June 2019 to view the Kimya Glasgow lifestyle brand.

Follow Glasgow’s fashions online at: and @kimyaglasgowinc on Facebook and Instagram.

Benlar Foods, l’expérience qui s’est transformée en une entreprise entrepreneuriale et sociale réussie

Founded in the land of wood and water, this social enterprise is transforming lives by offering healthy, nutritious foods, sharing knowledge and empowering other members of the community.

CEO Craslyn Benjamin established Benlar Foods in 2014, while working as a strategic forecaster with Jamaican food giant, Grace Kennedy.  It was initially an experiment intended to troubleshoot a supply shortage Grace Kennedy was experiencing.  Benjamin was contracted to grow scotch bonnet peppers, and with two acres of land, she rolled out a fully organic, best practice set up.  The experiment proved to be several times more bountiful than imagined.

“It was amazing,” she said.  What I made in three months of reaping, I was making in a year of salary at Grace, and they paid me really well.”

Inspired by her success, Benjamin resigned from Grace to run Benlar Foods fulltime.  She strategized on how she could increase yield, and grow produce efficiently, and she shared the knowledge gained with other farmers in her community, eager to ensure they too could reap her level of success.

“I wanted to increase the availability of authentic Jamaican products,” Benjamin said.  “Sometimes you hear, oh, I am not getting the authentic jerk seasoning anymore from Jamaica.  I have an issue with that because our country is known for its food and spices, so I feel the need to protect that,” she said.

After a year in business, Benjamin landed a major contract with Burger King.  It proved to be the stepping stone toward developing a sustainable business model.  She scaled up production, created new products and launched Benlar-branded spices, all with a view toward strengthening brand Jamaica.

Scaling up and going global

With four years of business under their belt, and six major contracts, what’s next for Benlar Foods?

They have just incorporated an e-commerce platform, which facilitates trade by enabling them to drop shipments in different countries.

Organic prepared foods are next on their list of offerings, and they are setting up an agro processing facility to facilitate this.  It will allow them to control freshness along the supply chain, add value, and meet customers’ preference for convenience.  It will be one of the only facilities in Jamaica offering a service of this kind.

They are also pursuing a Safe Quality Foods (SQF) certification, which will allow them to export to foreign territories like Australia and Sweden.

“This is really big for us, in terms of taking us to the next level where food safety and traceability are concerned,” Benjamin said.

Mentorship, training and an international outlook, keys to success

“Research programmes and organisations focused on training and mentorship,” Benjamin said.  “This is key to continued learning and evolution.”

The knowledge she gained through her enrolment in the Branson Centre of Entrepreneurship, and her selection for President Barrack Obama’s Young Leaders of the Americas initiative and Caribbean Export’s WE-Xport programme have been priceless and she continues to reap the benefits to date.  The programmes exposed her to how top US conglomerates manage fresh produce and distribution across several states, assisted her with developing a strategic action plan, and exposed her to a network of over 245 entrepreneurs from Latin America and the Caribbean with whom she exchanges ideas daily.

“You must network with entrepreneurs across the region.  Study how countries, like Cuba, Venezuela and Haiti do business differently, and see what elements can be beneficial…to your operation.  “We don’t operate in a vacuum,” she said.   “A global approach will be key to your success.”

Visit the We-Xport booth at Bmex in June 2019 to view the Benlar Foods’ product range.

Find out more about Benlar Foods, how they assist other farmers and empower the youth in their community.


Facebook and Instagram : @benlarfoods

Faire des affaires à Cuba

Un marché de plus de 12 millions de personnes n’est pas un obstacle pour les exportateurs des Caraïbes. C’est le genre de marché dont bénéficierait toute entreprise de la Communauté des Caraïbes (CARICOM). Ainsi, lorsque la CARICOM et Cuba ont signé un accord de coopération commerciale et économique réciproque il y a 15 ans, cela a permis aux exportateurs de la région d’accéder à des millions de clients potentiels. L’accord réciproque, qui portait principalement sur le commerce des marchandises, permettait l’entrée à Cuba, en franchise de droits ou à droits réduits, de marchandises spécifiques telles que les jus de fruits, les sauces, les condiments, les assaisonnements et les vêtements en provenance de la région CARICOM. Bien que l’accord soit aujourd’hui, plus ou moins, inactif, plusieurs entreprises établies ont profité de l’opportunité d’accéder au marché cubain, non sans avoir dû surmonter plusieurs obstacles.

Baron Foods Limited, une entreprise manufacturière de Sainte-Lucie dont la gamme de produits, composée de 165 condiments et boissons, est certifiée FSSC (Food Safety System Certification) 22000 V3, est l’une de ces entreprises.

Cinq de ses condiments et sauces ont été approuvés et acceptés pour la vente sur le marché cubain et la société attend une commande confirmée de TRD Caribe, l’un des plus grands distributeurs de produits alimentaires et de boissons à Cuba. Elle s’intéresse également au secteur de l’hôtellerie et du tourisme et aux magasins de détail.

Le président-directeur général Ronald Ramjattan estime qu’il aurait été négligent de la part de son entreprise de 24 ans, déjà présente sur plusieurs autres marchés de la région, de ne pas s’intéresser à Cuba. Cuba est un marché nouveau et émergent avec plus de 12 millions d’habitants partageant une culture et des préférences alimentaires similaires à celles du reste des Caraïbes, dit-il. Le marché cubain ressemble à bien des égards au reste des Caraïbes, même si l’influence espagnole a sa part de différence avec nous.

Comme l’a reconnu Ramjattan, les avantages sont importants pour tout exportateur de la CARICOM. Il s’agit notamment de l’accès à un vaste marché régional dont les concurrents américains ne peuvent profiter, en raison de l’embargo américain de longue date contre le commerce avec Cuba. Même si, depuis janvier 2015, il est devenu possible pour les Américains de se rendre à Cuba sans licence spécifique si la visite relève de l’une des 12 catégories, il existe toujours des limites à la quantité de biens qui peuvent être apportés dans le pays dans les bagages, et expédiés par bateau depuis l’étranger. Les défis à relever pour pénétrer et être compétitif sur le marché cubain sont toutefois nombreux.

Cuba possède l’une des dernières économies planifiées du monde, le gouvernement contrôlant 90 % de l’économie. Tous les échanges avec ce pays doivent passer par l’État. Les marchandises ne peuvent donc être importées à Cuba que par des entités gouvernementales et des coentreprises détenant des permis pour les marchandises en question.

Le coût élevé des transports (maritimes et aériens), les différences juridiques et institutionnelles et l’insuffisance des mécanismes de financement et de crédit sont quelques-uns des autres obstacles majeurs. En plus des règles strictes qui régissent la politique d’importation du pays, la langue était un obstacle pour Baron Foods.

L’espagnol étant la langue parlée, c’est l’un des principaux obstacles que nous avons dû affronter. Les conditions de vente sont complètement différentes, car ils recherchent des facilités de crédit de trois à six mois, explique M. Ramjattan.

Kapril Industries, cependant, n’avait pas le problème de la barrière linguistique. L’entreprise de fabrication de cosmétiques, créée en décembre 2002 par un groupe de professionnels de la chimie en République dominicaine hispanophone, exporte des produits de soins capillaires et personnels à Cuba depuis deux ans.

La proximité de la République dominicaine avec Cuba, le fait que les deux pays aient des marchés similaires pour les produits capillaires et le fait que les résidents des deux pays parlent la même langue, se sont avérés être un avantage pour Kapril.

La raison pour laquelle nous avons choisi Cuba comme marché est que nous partageons des groupes ethniques similaires, que nous sommes des îles proches et que nous avons donc des caractéristiques similaires. De plus, nous partageons le même climat de la région des Caraïbes et nos produits sont conçus avec une formule tropicalisée, explique la directrice générale Julia Jimenez, qui est également la première vice-présidente de l’Association des petits et moyens fabricants de cosmétiques de la République dominicaine (APYMEFAC).

Mais, tout comme Baron Foods, Kapril a dû passer par les longues procédures requises pour se conformer aux règles d’importation du pays. Ils ont tous deux découvert qu’il ne suffisait pas d’avoir un produit bien établi pour percer sur le marché.

Les réglementations sur les aliments et les médicaments font partie des mesures d’application rigoureuses. Nos produits ont dû être soumis à des tests et à des évaluations via leurs laboratoires, explique le PDG de Baron. Expliquant plus en détail le processus, Ramjattan a ajouté : Tout d’abord, vos produits doivent être certifiés HACCP. Deuxièmement, vous devez assister au salon professionnel annuel FIHAV (Foire internationale de La Havane). Une fois vos produits acceptés, ils doivent être envoyés pour être évalués au laboratoire. Une fois les produits approuvés, nous avons dû sélectionner une ou plusieurs agences gouvernementales pour en être le distributeur. Enfin, les conditions de vente sont finalisées avec le distributeur. De même, Kapril a suivi le processus de mise en conformité avec toutes les réglementations nécessaires.

Le FIHAV a été essentiel pour que les deux entreprises puissent s’implanter à Cuba. Cet événement annuel est la plus grande et la plus importante foire commerciale de Cuba. Plusieurs décideurs et acheteurs cubains clés y participent pour négocier des contrats avec des fournisseurs étrangers, s’informer sur les nouvelles technologies et les nouveaux produits, rencontrer de nouveaux exportateurs et renforcer leurs relations avec les fournisseurs établis. Compte tenu de l’importance que les Cubains accordent aux rencontres en face-à-face, il s’agit d’un événement intéressant pour les exportateurs potentiels, qui leur permet d’évaluer le marché cubain et la concurrence étrangère.

Nous avons participé en tant qu’exposant à la FIHAV en 2012 avec le soutien de Caribbean Export. Lors de cet événement, nous avons reçu plusieurs propositions de différents clients ; ils ont été séduits par la présentation et les caractéristiques des produits et l’un d’entre eux nous a finalement choisis comme fournisseur, explique M. Jimenez de Kapril, qui encourage les exportateurs qui souhaitent exporter à Cuba à assister au salon.

Pour parvenir à obtenir l’accès à Cuba, Baron Foods a également participé à plusieurs salons professionnels organisés par Caribbean Export. Au cours des deux dernières années, l’entreprise a été sélectionnée par l’agence de promotion des exportations de Sainte-Lucie pour s’implanter activement sur le marché cubain. Cette entreprise porte ses fruits et nous a permis d’arriver au point où nous sommes aujourd’hui, dit Ramjattan.

Pour réussir à faire des affaires avec Cuba, il faut beaucoup de planification, comme c’est le cas pour l’entrée sur n’importe quel marché. Avant même d’entamer le processus d’exportation, les entreprises doivent évaluer leur aptitude à l’exportation, rechercher et sélectionner leur marché cible, disposer d’une solide stratégie à moyen et long terme et des ressources financières nécessaires à sa mise en œuvre, ainsi que d’une capacité de production et d’une flexibilité suffisantes.

Toutefois, lorsqu’elles exportent vers Cuba, les entreprises doivent également déterminer si les marchandises qu’elles souhaitent exporter sont contrôlées, interdites ou réglementées, et si un permis, une licence ou un certificat d’exportation est nécessaire. Il faut être prêt pour l’exportation. L’emballage et l’étiquetage doivent satisfaire le marché cubain et doivent pouvoir être expédiés par conteneurs, ajoute M. Ramjattan.

L’Oficina Nacional de Normalización (Office national de normalisation) de Cuba établit des règlements pour l’étiquetage et l’emballage des biens de consommation. Ces règlements sont appliqués au port d’entrée, de sorte que les produits doivent être conformes aux exigences d’étiquetage avant d’être importés.

Maintenant qu’elle est prête à commercialiser ses produits à Cuba, Baron Foods reconnaît que l’autre défi sera de maintenir des prix compétitifs, car les produits chinois bon marché sont très répandus sur le marché cubain.

Kapril a également dû faire face à la concurrence de fournisseurs de pays plus développés proposant des produits bien présentés et à des prix compétitifs. Mais le PDG affirme que l’entreprise a surmonté cet obstacle en améliorant son emballage et en maintenant une qualité élevée afin d’élargir son marché.

Bien qu’elle fasse tout son possible pour que l’entreprise récolte le succès à Cuba, comme elle l’a fait localement et à Grenade, en Dominique et à Trinité-et-Tobago, Baron Foods estime que les gouvernements régionaux peuvent faire davantage pour aider les exportateurs à accéder au marché cubain.

Les gouvernements peuvent continuer à travailler avec l’administration cubaine afin d’établir des accords de protocole pour les entreprises manufacturières de la région, dit Ramjattan.

Pour sa part, Mme Jimenez dit souhaiter la signature d’un accord commercial entre la République dominicaine et Cuba.

Cet article a été écrit par Dwayne Parris et a été publié pour la première fois dans la publication Caribbean Export Outlook 2nd Edition.