Your True Shade Cosmetics – Fusing Science And Nature

The global cosmetics industry generates billions of dollars each year and Jamaican Dianne Plummer, owner of Your True Shade, a healthy cosmetic line manufactured in her homeland, is hoping to get a slice of that market.

The first Caribbean cosmetics beauty line to be certified by Cruelty Free International in the United Kingdom; Your True Shade is recognised as a green skin care and clean cosmetics brand. Your True Shade was created out of necessity by Dianne while studying sustainable energy and chemical engineering in Sweden and Finland. During that period, she found it difficult to find makeup that offered ideal coverage without irritating her sensitive skin and causing eczema flare ups.

Using her engineering background, Dianne hand-picked natural ingredients to formulate her own skincare and make-up line. As a result, Your True Shade Cosmetics Limited was born. The line has the distinction of being free from harmful chemicals commonly used in some skin care products. And remarkably, it celebrates the diversity of skin tones found in the Caribbean and beyond.

Though her company is only four years old, Dianne is determined to be a trailblazer in natural skin care in the Caribbean and focuses heavily on innovation, research and development. I’m always trying to make everything better, change formulations and tweak things as we go forward, because innovation has to be at the core of the business, she said.

She added that the old way of doing things was not a sustainable business model, but that a revolution was needed. In her opinion, what separates the outstanding entrepreneur from the average Jane or Joe is the ability to bring something new, never before seen or done, to the market. “In an already saturated market, like skincare, one must figure out how to do it differently and be innovative, Dianne stressed.

She does this by fusing technology, science and nature to deliver a safe, efficacious product, thereby successfully changing the narrative surrounding beauty by making it synonymous with health.

Your True Shade cosmetics is known for its ability to conceal and minimise imperfections, as well as promote healing and repair through the locally-sourced, natural, anti-inflammatory and hydrating herbs, spices and plant extracts used to formulate the line. In essence, it’s makeup with skincare benefits.

Your True Shade will be at the 4th CARIFORUM-EU Business Forum being organized by the Caribbean Export Development Agency at the Union Halle in Frankfurt, Germany from September 26 to 28. Together the over 60 Caribbean suppliers, the event organized in collaboration with the European Union and Deutsche Gesellschaft Internationale Zusammenarbeit GmbH (GIZ) aims to improve trade between the Caribbean and Europe.

Find out more about True Shade Cosmetics: and join their community on Facebook @trueshadecosmetics and Instagram @yourtrueshade.

De mode-start-up klaar om Caribische stijl naar de wereld te brengen

Vincentian-born, Trinidadian-raised and a citizen of the Caribbean, Kimya Glasgow, the CEO and head designer of her self-named clothing and lifestyle brand, aims to bring a modern version of classic Caribbean style to the world.

Encouraged by her mother’s side of the family to express herself creatively, Kimya convinced her dad that instead of pursuing law as he did, she was destined for a future in fashion.

She studied in Barbados, worked in the British Virgin Islands, qualified for a micro business loan, and with it began the process of bringing her dream to life.

“That’s how I stepped into business, and looking back, I should have been a lot more scared than I was,” she said.  “But when you are young, tenacious and driven, you believe you can move mountains.”

We’re all gifted, and capable of making a difference

Undaunted by numerous mistakes made along the way, Glasgow said a goal-oriented attitude enabled her to learn and grow from them.  She credits her primary school teachers with fostering this mindset.

“They encouraged positive thinking from the get go, instilling in us that we have a special place in this world.  God has given you gifts, they’d remind us, and you have to figure out how you will use them to positively impact others, even if in a small way,” she said.

Glasgow’s gift is creating beautiful things, and while running a fashion startup is challenging, she feels giving up, would be like burying her talent.  Instead, she plans to share it with the world. Her high-quality resort and swim wear pieces are currently delivered to Caribbean-based customers via LIAT Quick Pack or couriered by willing travelers.  But she’s focused on building a sustainable production model to enable greater Caribbean presence, and gaining a foothold in the US, UK, EU and Dubai where she has captured the attention of buyers.

“… We have exceptional talent in St. Vincent that often does not go beyond our shores.  So I’m working on raising the capital to enable me to partner with local artisans.” she said.

This will enable Glasgow to increase production so that she can fulfil larger orders from overseas buyers.

The takeaway for women in business

Know your worth, she says.  Women in business have a great deal to offer their communities and the world.  It’s time we diminish unnecessary obstacles on their path to success.

“And when I say that, I’m not talking about just the legal side. It’s the invisible things we do and say every day,” Glasgow said.  “Boys are never asked to set aside their entrepreneurial ventures to help mop the floor, or wash the dishes.  But if a woman is baking cakes and making a living doing it, it’s seen as a hobby.”

Instead, she said, with vision, and the appropriate support, some so-called hobbies can be developed into profitable business ventures.  Glasgow credits programmes such as Women Empowered through Export (WE-Xport) with creating a space where women can access the mentorship, technical and financial support needed to grow their businesses.

Through the programme, she successfully scaled up her business and is getting export ready.

The 2009 Caribbean Fashion Awards winner has shown at fashion weeks in Miami, Jamaica, Trinidad & Tobago, Barbados, St. Kitts and St. Vincent.  Mustique, Bequia, Grenada and New York have also featured her collections.  As she gears up for more meaningful export in 2019, the Kimya Glasgow brand is shaping up to be one to watch.

Visit the We-Xport booth at Bmex in June 2019 to view the Kimya Glasgow lifestyle brand.

Follow Glasgow’s fashions online at: and @kimyaglasgowinc on Facebook and Instagram.

Benlar Foods, het experiment dat uitgroeide tot een succesvolle onderneming en sociale onderneming

Founded in the land of wood and water, this social enterprise is transforming lives by offering healthy, nutritious foods, sharing knowledge and empowering other members of the community.

CEO Craslyn Benjamin established Benlar Foods in 2014, while working as a strategic forecaster with Jamaican food giant, Grace Kennedy.  It was initially an experiment intended to troubleshoot a supply shortage Grace Kennedy was experiencing.  Benjamin was contracted to grow scotch bonnet peppers, and with two acres of land, she rolled out a fully organic, best practice set up.  The experiment proved to be several times more bountiful than imagined.

“It was amazing,” she said.  What I made in three months of reaping, I was making in a year of salary at Grace, and they paid me really well.”

Inspired by her success, Benjamin resigned from Grace to run Benlar Foods fulltime.  She strategized on how she could increase yield, and grow produce efficiently, and she shared the knowledge gained with other farmers in her community, eager to ensure they too could reap her level of success.

“I wanted to increase the availability of authentic Jamaican products,” Benjamin said.  “Sometimes you hear, oh, I am not getting the authentic jerk seasoning anymore from Jamaica.  I have an issue with that because our country is known for its food and spices, so I feel the need to protect that,” she said.

After a year in business, Benjamin landed a major contract with Burger King.  It proved to be the stepping stone toward developing a sustainable business model.  She scaled up production, created new products and launched Benlar-branded spices, all with a view toward strengthening brand Jamaica.

Scaling up and going global

With four years of business under their belt, and six major contracts, what’s next for Benlar Foods?

They have just incorporated an e-commerce platform, which facilitates trade by enabling them to drop shipments in different countries.

Organic prepared foods are next on their list of offerings, and they are setting up an agro processing facility to facilitate this.  It will allow them to control freshness along the supply chain, add value, and meet customers’ preference for convenience.  It will be one of the only facilities in Jamaica offering a service of this kind.

They are also pursuing a Safe Quality Foods (SQF) certification, which will allow them to export to foreign territories like Australia and Sweden.

“This is really big for us, in terms of taking us to the next level where food safety and traceability are concerned,” Benjamin said.

Mentorship, training and an international outlook, keys to success

“Research programmes and organisations focused on training and mentorship,” Benjamin said.  “This is key to continued learning and evolution.”

The knowledge she gained through her enrolment in the Branson Centre of Entrepreneurship, and her selection for President Barrack Obama’s Young Leaders of the Americas initiative and Caribbean Export’s WE-Xport programme have been priceless and she continues to reap the benefits to date.  The programmes exposed her to how top US conglomerates manage fresh produce and distribution across several states, assisted her with developing a strategic action plan, and exposed her to a network of over 245 entrepreneurs from Latin America and the Caribbean with whom she exchanges ideas daily.

“You must network with entrepreneurs across the region.  Study how countries, like Cuba, Venezuela and Haiti do business differently, and see what elements can be beneficial…to your operation.  “We don’t operate in a vacuum,” she said.   “A global approach will be key to your success.”

Visit the We-Xport booth at Bmex in June 2019 to view the Benlar Foods’ product range.

Find out more about Benlar Foods, how they assist other farmers and empower the youth in their community.


Facebook and Instagram : @benlarfoods

Zaken doen in Cuba

Een markt van meer dan 12 miljoen mensen is niets voor Caribische exporteurs om hun neus voor op te halen. Dat is het soort markt waarvan elk bedrijf in de Caribische Gemeenschap (CARICOM) zou profiteren. Toen CARICOM en Cuba 15 jaar geleden een overeenkomst voor wederzijdse handel en economische samenwerking ondertekenden, kregen exporteurs in de regio toegang tot miljoenen potentiële klanten. De wederkerigheidsovereenkomst, die voornamelijk betrekking had op de handel in goederen, gaf Cuba rechtenvrije of rechtenverlaagde toegang tot specifieke goederen zoals vruchtensappen, sauzen, specerijen, kruiderijen en kleding uit de CARICOM-regio. Hoewel de overeenkomst nu min of meer inactief is, hebben verscheidene gevestigde ondernemingen gebruik gemaakt van de mogelijkheid van toegang tot de Cubaanse markt, zij het niet zonder verschillende hindernissen te overwinnen.

Baron Foods Limited, een St. Luciaans productiebedrijf met een Food Safety System Certification (FSSC) 22000 V3 gecertificeerd assortiment van 165 specerijen en dranken is zo’n bedrijf.

Vijf van haar specerijen en sauzen zijn goedgekeurd en aanvaard voor verkoop op de Cubaanse markt en het bedrijf wacht op een bevestigde bestelling van TRD Caribe, een van de grootste voedsel- en drankendistributeurs in Cuba. Het kijkt ook naar de hotel- en toeristische sector en de detailhandel.

Chief Executive Officer Ronald Ramjattan zegt dat het nalatig zou zijn geweest van zijn 24-jarige bedrijf, dat al op verschillende andere markten in de regio actief is, om niet naar Cuba te kijken. Cuba is een nieuwe en opkomende markt met meer dan 12 miljoen inwoners die een soortgelijke cultuur en voedselvoorkeur delen met de rest van de Caribische bevolking, zegt hij. De Cubaanse markt is in veel opzichten vergelijkbaar met de rest van het Caribisch gebied, ook al verschilt de Spaanse invloed nogal van ons.

Zoals Ramjattan erkende, zijn de voordelen aanzienlijk voor elke CARICOM-exporteur. Deze omvatten toegang tot een grote, regionale markt waarvan Amerikaanse concurrenten niet kunnen profiteren vanwege het langdurige Amerikaanse embargo op de handel met Cuba. Hoewel het vanaf januari 2015 voor Amerikanen mogelijk werd om Cuba zonder specifieke vergunning te bezoeken als het bezoek onder een van de 12 categorieën valt, zijn er nog steeds beperkingen aan de hoeveelheid goederen die in bagage het land mag worden binnengebracht en per boot vanuit het buitenland mag worden verscheept. De uitdagingen om in te breken en te concurreren op de Cubaanse markt zijn echter talrijk.

Cuba heeft een van de weinige overgebleven centraal geplande economieën ter wereld, waarbij de regering 90% van de economie controleert. Alle handel met dat land moet via de staat lopen. Goederen kunnen derhalve alleen in Cuba worden ingevoerd door overheidsinstanties en joint ventures die beschikken over vergunningen voor de betrokken goederen.

De hoge kosten van vervoer (zowel over zee als door de lucht); juridische en institutionele verschillen; en onvoldoende financiering en kredietmechanismen zijn enkele van de andere grote obstakels. Naast de strenge regels die het invoerbeleid van het land bepalen, was de taal een hindernis voor Baron Foods.

Dat Spaans de spreektaal is, is een van de belangrijkste barrières die we moesten overwinnen. De verkoopvoorwaarden zijn volledig anders, aangezien zij op zoek zijn naar kredietfaciliteiten voor drie tot zes maanden, aldus Ramjattan.

Kapril Industries had echter niet het probleem van de taalbarrière. Het cosmeticabedrijf, dat in december 2002 is opgericht door een groep chemici uit de Spaanstalige Dominicaanse Republiek, exporteert sinds twee jaar haarverzorgingsproducten en producten voor persoonlijke verzorging naar Cuba.

Het feit dat de Dominicaanse Republiek dicht bij Cuba ligt, dat beide landen vergelijkbare markten voor haarproducten hebben en dat de inwoners van beide landen dezelfde taal spreken, bleek een voordeel voor Kapril.

De reden om Cuba als markt te kiezen is dat wij vergelijkbare etnische groepen delen, omdat wij nabijgelegen eilanden zijn en dus vergelijkbare kenmerken hebben. Ook delen we hetzelfde klimaat van het Caribisch gebied en zijn onze producten ontworpen met een tropische formule, zegt Chief Executive Officer Julia Jimenez, die ook de eerste vice-voorzitter is van de Vereniging van kleine en middelgrote cosmeticafabrikanten van de Dominicaanse Republiek (APYMEFAC).

Maar net als Baron Foods moest Kapril lange processen doorlopen om te voldoen aan de invoerregels en -voorschriften van het land En beiden ontdekten dat het hebben van een gevestigd product niet genoeg was om door te breken op de markt.

Voedsel- en geneesmiddelenvoorschriften maken deel uit van de strenge handhaving. Onze producten moesten via hun aboratoria voor tests en evaluatie worden voorgelegd, aldus de CEO van Baron. Ramjattan legde het proces verder uit: Ten eerste moeten uw producten HACCP gecertificeerd zijn. Ten tweede moet u de jaarlijkse beurs FIHAV (Havanna International Fair) bijwonen. Zodra uw producten zijn aanvaard, moeten ze voor evaluatie naar het laboratorium worden gestuurd. Zodra de producten zijn goedgekeurd, moeten wij een of meer overheidsinstanties selecteren als distributeur. Ten slotte worden de verkoopvoorwaarden met de distributeur vastgesteld. Evenzo heeft Kapril het proces doorlopen om aan alle noodzakelijke voorschriften te voldoen.

FIHAV was van vitaal belang voor beide bedrijven om vooruitgang te boeken in Cuba. Het jaarlijkse evenement is Cuba’s grootste en belangrijkste handelsbeurs. Het wordt bijgewoond door verschillende belangrijke Cubaanse besluitvormers en inkopers die met buitenlandse leveranciers over contracten onderhandelen, over nieuwe technologieën en producten leren, nieuwe exporteurs ontmoeten en hun relaties met gevestigde leveranciers versterken. Gezien het belang dat de Cubanen hechten aan persoonlijke ontmoetingen, is het een waardevol evenement voor potentiële exporteurs om de Cubaanse markt te beoordelen en hun buitenlandse concurrentie te evalueren.

Wij hebben in 2012 als exposant deelgenomen aan FIHAV met de steun van Caribbean Export. Op dit evenement ontvingen we verschillende voorstellen van verschillende klanten; ze werden aangetrokken door de presentatie en de kenmerken van de producten en uiteindelijk werden we door een van hen geselecteerd als leverancier,zegt Jimenez van Kapril die exporteurs die naar Cuba willen exporteren aanmoedigt de beurs bij te wonen.

Om toegang te krijgen tot Cuba heeft Baron Foods ook deelgenomen aan verschillende door Caribbean Export gefaciliteerde handelsbeurzen. In de afgelopen twee jaar werd het bedrijf geselecteerd door het Trade Export Promotion Agency van St. Lucia om actief de Cubaanse markt te betreden. Deze onderneming werpt beslist vruchten af en heeft ons gebracht waar we nu zijn, aldus Ramjattan.

Succesvol zaken doen met Cuba vereist veel planning, zoals bij het betreden van elke markt. Nog voordat zij met het exportproces beginnen, moeten de ondernemingen nagaan of zij klaar zijn voor de export, hun doelmarkt onderzoeken en selecteren, een solide strategie op middellange tot lange termijn hebben met de financiële middelen om deze uit te voeren, en over voldoende productiecapaciteit en flexibiliteit beschikken.

Bij uitvoer naar Cuba moeten bedrijven echter ook nagaan of de goederen die zij willen uitvoeren gecontroleerd, verboden of gereglementeerd zijn, en of een vergunning, licentie of certificaat voor uitvoer vereist is. Men moet klaar zijn voor de export. Verpakking en etikettering moeten voldoen aan de Cubaanse markt en moeten per container kunnen worden verscheept, aldus Ramjattan.

Het Oficina Nacional de Normalización (Nationaal Bureau voor Normalisatie) in Cuba stelt voorschriften vast voor de etikettering en verpakking van consumptiegoederen. Die voorschriften worden gehandhaafd in de haven van binnenkomst, zodat de producten moeten voldoen aan de etiketteringsvoorschriften voordat zij worden ingevoerd.

Nu Baron Foods klaar is om zijn producten in Cuba in de schappen te leggen, erkent het bedrijf dat de andere uitdaging erin bestaat de prijzen concurrerend te houden, aangezien goedkope Chinese producten op de Cubaanse markt zeer gangbaar zijn.

Kapril heeft ook moeten concurreren met leveranciers uit meer ontwikkelde landen met goed gepresenteerde en concurrerend geprijsde producten. Maar de CEO zegt dat het bedrijf die barrière heeft overwonnen door zijn verpakking te verbeteren en een hoge kwaliteit te handhaven om zijn markt uit te breiden.

Hoewel Baron Foods zijn best doet om ervoor te zorgen dat het bedrijf succes oogst in Cuba, zoals het dat ook heeft gedaan op lokaal niveau en in Grenada, Dominica en Trinidad en Tobago, is het van mening dat regionale regeringen meer kunnen doen om exporteurs te helpen toegang te krijgen tot de Cubaanse markt.

De regeringen kunnen blijven samenwerken met de regering van Cuba om protocolregelingen voor productiebedrijven in de regio vast te stellen, aldus Ramjattan.

Van haar kant zegt Jimenez dat zij wil dat er een handelsovereenkomst tussen de Dominicaanse Republiek en Cuba wordt ondertekend.

Dit artikel is geschreven door Dwayne Parris en verscheen voor het eerst in de publicatie Caribbean Export Outlook 2nd Edition